Althea Gibson Biography

In elke sport zijn er pioniers. In de tenniswereld was dat Althea Gibson. Ze was de best gerangschikte speler in de jaren vijftig en was de eerste Afro-Amerikaanse speler die een grote wedstrijd won. Nadat ze zich terugtrok van het hof, wendde ze zich tot golf en werd ze de eerste zwarte vrouw die speelde voor de Ladies Professional Golf Association.

Vroege leven

Gibson werd geboren in Silver, South Carolina op 25 augustus 1927 en groeide op in Harlem, New York. Als kind was ze een natuurlijke atleet, speelde basketbal en paddletennis, maar ze hield niet van school. Ze sloeg vaak lessen over en viel uiteindelijk uit. In 1941, nadat ze een tennisracket had gekregen en de gave van lessen bij een tennisclub door haar buren, betrad Gibson het New York State Championship, georganiseerd door de American Tennis Association, een overwegend zwarte organisatie. Het was de eerste van een reeks overwinningen op ATA-wedstrijden, die de aandacht van twee tennisliefhebbende artsen wierpen. Samen hielpen ze haar om haar te coachen, en ook weer op het goede spoor te komen op school, zodat ze kon afstuderen.

Tijdens het bijwonen van en afstuderen aan de Florida Agricultural and Mechanical University op een atletische beurs, bleef Gibson spelen met de ATA. Ze won het kampioenschap 10 jaar op rij, waardoor witte tennisspeler Alice Marble een artikel schreef voor American Lawn Tennis dat de sport voor onverdraagzaamheid oproept.

Kampioenschappen en competities

In 1950 was Gibson echter de eerste zwarte speler die was uitgenodigd voor de Eastern Lawn Tennis Association Grass Court Championships - voorloper van de US Open - waar ze haar tweede wedstrijd won toen een storm stopte met spelen. Toen de wedstrijd de volgende dag werd hervat verloor Gibson. Het jaar daarop was ze de eerste zwarte speler die op Wimbledon was uitgenodigd, maar frustratie over haar verliezen veroorzaakte een bittere slag.

Gibson speelde meerdere jaren op het elitegehalte voordat ze haar slag goed maakte. In 1956 won ze haar eerste grote evenement, de Franse kampioenschappen, en veroverde ook de titel van het damesdubbel op Wimbledon. 1957 was het jaar dat haar bovenaan zag staan ​​en won zowel het Amerikaanse kampioenschapsevenement als het enkelspeltoernooi van Wimbledon. Voor dat jaar en het jaar daarna werd ze de Associated Press Female Athlete of the Year genoemd. Ze herhaalde de overwinning van haar Wimbledon-single in 1958 en maakte de keuze om later dat jaar prof te worden.

Golfbaan en terugkeer naar tennis

Met weinig toernooien voor damesprofit tennis, besloot Gibson om haar vaardigheden en discipline in te zetten voor golf. In 1964 trad ze toe tot de Ladies Professional Gold Association als het eerste Afro-Amerikaanse lid. Ze slaagde er niet in om op te vallen in het veld en keerde uiteindelijk terug naar het tennis, lesgeven als een professional.

Gibsons merk en invloed op de tenniswereld kan niet worden overschat. Door talent en hard werk brak ze de raciale grens in een tijd dat het land net begonnen was vooruitgang te boeken in de rassenrelaties en de weg vrijmaakte voor zwarte vrouwelijke atleten in alle sporten.

Gibson stierf in 2003 op 76-jarige leeftijd, door complicaties van luchtweg- en blaasontstekingen, in haar huis in East Orange, New York.

Aanbevolen

Wat is een Out Of Place-artefact?
2019
Wat is de valuta van Antigua en Barbuda?
2019
Wat is een ijsvogel?
2019