Beste plaatsen ter wereld om reuzenschildpadden in hun natuurlijke omgeving te zien

De reuzenschildpad is 's werelds grootste soort schildpad en heeft een van de langste levens in het dierenrijk. De enorme omvang van de schildpadden was ooit een goed voorbeeld van insulair gigantisme; de theorie werd echter weerlegd nadat werd ontdekt dat ze hun grote omvang reeds op het vasteland hadden ontwikkeld. De schildpadden kunnen bijna 1.000 pond wegen met het grootste individu, Goliath, met een gewicht van 919 pond. Sommige soorten reuzenschildpadden evolueerden al meer dan 70 miljoen jaar geleden naar hun huidige omvang. Hun habitat is momenteel beperkt tot twee groepen eilanden in Ecuador en de Seychellen.

Galapagos eilanden

De Galapagos-eilanden maken deel uit van het grondgebied van Ecuador en bezetten een gebied van ongeveer 3040 vierkante mijlen. De Galapagos-eilanden bestaan ​​uit ongeveer 20 eilanden en de reuzeschildpad is een inwoner van zeven eilanden. Wetenschappers schatten dat de reuzeschildpad bijna 1 miljoen jaar geleden op de eilanden arriveerde. Na het uitsterven van 4 soorten is het eiland momenteel gastheer van ongeveer 11 soorten reuzenschildpadden. Een paar van de soorten op het eiland worden als ernstig bedreigd beschouwd, voornamelijk als gevolg van menselijke activiteiten. Jagen is de belangrijkste reden dat verschillende reuzenschildpadden op de eilanden uitgestorven zijn. Op het eiland Santa Cruz, een 381 vierkante mijl groot eiland dat deel uitmaakt van de Galapagos Eilanden, zijn verschillende boerderijen gevestigd waar ideale omstandigheden worden geboden voor de schildpadden. Deze boerderijen zijn populair bij toeristen die de schildpadden willen bekijken. Op het 215 km² grote eiland San Cristobal is een populatie wilde schildpadden die zelden door toeristen wordt bezocht. Reuzenschildpadden bewonen ook het eiland Isabela, vooral rond de vulkaan Alcedo. Ondanks het feit dat ze een wilde schildpad hebben, touren toeristen over het algemeen niet op het eiland vanwege de kwetsbaarheid.

Aldabra-eilanden

De Aldabra-eilandenketen maakt deel uit van het grondgebied van de Seychellen. Het eiland omvat de op één na grootste koraalatol ter wereld waarop 's werelds grootste populatie reuzeschildpad met meer dan 150.000 mensen voorkomt. De gemeenschap bestaat uit slechts één soort; de Aldabra-reuzenschildpad. Over de Seychellen, verschillende eilanden hebben een populatie van Aldabra reuzenschildpadden met het Curieuse eiland met 500 individuen. Sommige schildpadden van Aldabra leven uitzonderlijk lang, met de oudste Adwaitya die 255 jaar lang leefde. Een van de belangrijkste locaties om de schildpadden te zien is bij de nationale botanische tuinen van de Seychellen op het eiland Mahé.

Behoud van de reuzenschildpad

Naast het verlies van hun natuurlijke habitat, is de jacht op de belangrijkste bedreiging voor reuzenschildpadden de jacht. Verschillende organisaties zijn opgericht, waaronder de Galapagos National Park Service om het voortbestaan ​​van de reuzenschildpad te verzekeren. Er zijn verschillende inspanningen geleverd, voornamelijk fokprogramma's om de slinkende bevolking te vergroten. Een van de meest succesvolle conserveringsinspanningen was voor de Espanola-ondersoorten. Hoewel er aanvankelijk minder dan 15 personen overleefden, hebben intensieve inspanningen voor het behoud van de bevolking de populatie verhoogd tot meer dan 1.000 personen. Ondanks de inspanningen om de schildpadpopulaties te vergroten, zijn enkele soorten uitgestorven. De Pinta-schildpad is in 2012 uitgestorven na de dood van de laatste rasechte Pinta-schildpad.

Aanbevolen

Wat is de hoofdstad van Tibet?
2019
Wat was impliciete vooringenomenheid?
2019
Who Were The Nine Gems (Navratnas) Of Emperor Akbar, The Great Mughal Emperor?
2019