Cryogene landvormen: wat zijn Palsas?

Wat zijn Palsas?

Een palsa is een ovaalvormige, laaggelegen heuvel van bevroren aarde. Deze geografische eigenschap wordt soms aangeduid als een frost heave of een bobbel in het aardoppervlak die wordt gecreëerd door toenemende hoeveelheden ondergronds ijs. Naarmate het ijs uitzet, duwt het het aardoppervlak naar boven, waardoor een palsa ontstaat. Palsa's zijn te vinden in polaire en subpolaire regio's, waar permanente ijslenzen bestaan. IJslenzen ontstaan ​​wanneer ijs zich ophoopt in reeds bestaande scheuren in rotsen of in de grond. Naarmate het ijs zich in deze scheuren uitbreidt, duwt het de grond of de rots verder uit elkaar.

Palsa's zijn meestal klein van formaat en komen in groepen voor. Vaak bevinden ze zich in de buurt van een bron van grondwater, zoals moerassen. Dit geldt in het bijzonder voor moerassen in gebieden met discontinue permafrost, wat betekent dat de permafrost niet een vast oppervlak bedekt maar veeleer in patches.

Kenmerken van Palsas

Palsas worden meestal herkend door hun heuvelachtige vorm, hoewel ze ook kunnen voorkomen in nokachtige formaties, recht of gebogen. Andere palsa-vormen omvatten: plateaus, dijkvormig, ringvormig en conisch. Palsas kunnen variëren tussen 49 en 492 voet lengte en tussen 32 en 98 voet in de breedte. Sommige extreme metingen van 1.640 voet zijn ook geregistreerd. De meeste van de grotere palsa-formaties zijn het resultaat van verschillende palsa's die dicht bij elkaar liggen en grote complexen vormen.

Bovendien kunnen pals hoogten bereiken tot 32 voet of zo laag als 3, 2 voet. De ijslens die het oppervlak omgeeft is meestal ongeveer 1 inch dik, hoewel sommige platen ijslenzen van ongeveer 15 inch dik aangeven.

Hoe worden de palsas gevormd?

Zoals eerder vermeld, vormen veel palsas zich in moerassen en heidevelden. Tijdens aankomende winterfronten in deze gebieden bereikt de grond vriestemperaturen sneller dan de omringende lucht. Onderzoekers denken dat dit gebeurt omdat de grond al bedekt is met een dunne laag sneeuw. Een dikke laag sneeuw, daarentegen, zou eigenlijk werken om de grond eronder te isoleren en het warmer te houden. Het ondergrondse ijs, dat de grond omhoog duwt om de palsa te creëren, kan het hele zomerseizoen duren.

De palsa blijft zich vormen en veranderen omdat de ondergrondse temperatuur constant kouder blijft dan de omgeving. Een ijslens kan zich onder deze omstandigheden vormen door in het nabijgelegen water te trekken. Dit water bevriest bij het bereiken van de palsa en duwt de omringende grond verder in alle richtingen. Deze krachtige druk duwt extra grondwater naar het oppervlak. Eenmaal op het oppervlak werkt het water zijn weg naar de scheuren en blijft het bijdragen aan de groei van de ijslens.

Waar zijn Palsa's gelegen?

Palsa's bevinden zich meestal in gebieden met discontinue permafrost. Deze gebieden komen voor in subarctische regio's, waaronder Noord-Canada, IJsland, Alaska, Siberië en Noord-Fennoscandia. Buiten deze regio's kunnen palsas voorkomen in gebieden met bijzonder lange winterseizoenen, dunne sneeuwbedekking en een overvloed aan moerasmoerassen.

Hoewel ze momenteel op het noordelijk halfrond worden gevonden, hebben onderzoekers ingestorte palsas op het zuidelijk halfrond ontdekt. De meeste van deze palsa's bevinden zich op het Isla Grande de Tierra del Fuego, aan de Argentijnse kant. Deze formaties dateren uit het Laatste Glaciale Maximum, dat ergens tussen 24.500 v.Chr. En 17.000 v. Chr. Plaatsvond. Oude palsa's zijn ook geïdentificeerd in het gebied tussen Duitsland en België, in de Hochmoor.

Aanbevolen

Louisiana Black Bear Feiten: dieren van Noord-Amerika
2019
Topvis en zeevruchten exporterende landen
2019
Welk soort klimaat heeft Turkmenistan?
2019