De Yamuna-rivier

Omschrijving

De Yamuna, een van de meest heilige rivieren van India, is ontstaan ​​uit een hoogte van 6.387 meter op de Yamunotri-gletsjer in het Bandarpunch-massief in de Himalaya in de staat Uttarakhand in India. Vervolgens stroomt het over een afstand van 1.376 kilometer om zich bij de Ganga-rivier in Triveni Sangam in Allahabad te voegen. Vanaf de bron stroomt de rivier zuidwaarts door de uitlopers van de Himalaya van Uttarakhand naar de Indo-Gangetic vlaktes. Door zijn loop doorkruist de rivier de Indiase staten Himachal Pradesh, Haryana, Delhi, en stroomt dan volledig door Uttar Pradesh, stromend door enkele van de grote steden van die staat, zoals Mathura, Agra, Firozabad en Etawah, voordat ze eindelijk de Ganges. De rivieren Tons, Chambal, Sindh, Betwa en Ken zijn enkele van de belangrijkste zijrivieren van de Yamuna-rivier. De Yamuna draineert een gebied van 366.223 vierkante kilometer, dat 40, 2% van het hele Ganges-bekken omvat.

Historische rol

De Yamuna-rivier heeft een speciale plaats in de harten van de hindoes van India. De rivier wordt vermeld in verschillende oude hindoe-teksten zoals de Rigveda, Atharvaveda en de Bhrahmanas. Veel legendes en folklore verhalen over hindoegoden, godinnen en geloofsystemen aan deze rivier zijn een bron van inspiratie geweest voor oude en moderne hindeliteratuur, kunst en beeldhouwkunst, allemaal deels gebaseerd op beschrijvingen van de Yamuna-rivier. Buitenlandse reizigers en indringers hebben de rivier ook geïntroduceerd in hun eigen rekeningen en reisverslagen. Bijvoorbeeld, de Griekse reiziger Megasthenes noemde de rivier in zijn beroemde tekst Indica, terwijl de verslagen van Seleucus I Nictator, een officier van Alexander de Grote, ook verwijzen naar de details van deze rivier. Vele grote rijken van het oude India, zoals de Maurya, Shunga, Kushan en Gupta-rijken, floreerden langs de oevers van de Yamuna. Veel hoofdsteden van deze welvarende koninkrijken, zoals Pataliputra en Mathura, zijn ook opgegroeid langs de oevers van de rivier. In Agra werd de Taj Mahal gebouwd langs de rivieroevers in de 17e eeuw onder de opdracht van Mughal-keizer Shah Jahan.

Moderne betekenis

De Yamuna-rivier is vandaag van grote economische betekenis voor India. De rivier slingert een zeer vruchtbaar gebied langs zijn loop, en zijn wateren irrigeren uitgestrekte stukken landbouwgrond in de staten Punjab, Haryana en Uttar Pradesh. De wateren van deze rivier helpen ook bij het bevredigen van de huishoudelijke waterbehoeften van grote steden en dorpen langs en buiten haar oevers, waaronder Delhi, Agra en Mathura. Het rivierwater voedt grote kanalen zoals de Oost-Yamuna, de West Yamuna en het Agra-kanaal, waarvan het water wordt gebruikt voor irrigatie en industriële doeleinden. Naast economisch belang speelt de Yamnua-rivier een belangrijke rol in de Hindoe-religie en het spiritualisme. De Triveni Sangam in Allahabad, waar de rivier de Ganges ontmoet, is de heiligste pelgrimsoord van India. Het is ook waar, om de 12 jaar, de Maha Kumbh Mela wordt gehouden, getuige een van de grootste vreedzame bijeenkomsten van mensen in de wereld. Bijna 120 miljoen mensen (voornamelijk Hindoeïstische pelgrims) bezochten de laatste Maha Kumbh Mela in 2013. De rivier wordt ook aanbeden op verschillende andere plaatsen langs zijn loop en duizenden hindoeïstische tempels en heiligdommen worden langs de oevers gebouwd. Toerisme floreert ook langs het Yamuna-stroomgebied, waar ook de wereldberoemde Taj Mahal te vinden is. De Yamunotri-gletsjer, de historisch beroemde steden van Delhi en Agra, en de bedevaartsoorden Haridwar, Ujjain en Allahabad zijn ook allemaal belangrijke toeristische plekken langs de loop van de rivier.

Habitat en biodiversiteit

Hoewel het Yamuna-stroomgebied enorme stukken land in het noorden van India afvoert, is het grootste deel van het landoppervlak van dit stroomgebied vrij van wilde habitats. en is een van de dichtstbevolkte stroomgebieden van de wereld. Aan de oevers van deze rivier liggen grote Indiase steden en dorpen en dus is het grootste deel van de inheemse vegetatie van het stroomgebied vrijgemaakt voor de teelt. De inheemse flora en fauna van het stroomgebied van de Yamuna-rivier zijn tegenwoordig voornamelijk beperkt tot de bovenloop van de rivier. de rivier, variërend van de Yamunotri-gletsjer tot de uitlopers van de Himalaya in de staten Uttarakhand en Haryana. Het Kalesar National Park in Haryana is een zoutwoud in de Shivalik Hill-regio aan de oevers van de Yamuna. Hier bevolken sambhars, chitals, wilde zwijnen, stekelvarkens, apen en een verscheidenheid aan vogels dit bos. De rivierwateren van de Yamuna, naast het huisvesten van een overvloed aan vissoorten zoals rohu, catla en mrigal, dienen ook als een van de laatst overgebleven habitats van de kritisch bedreigde gavials en de gangetic rivierdolfijnen.

Milieurisico's en territoriale geschillen

Tegenwoordig is de Yamuna-rivier een van de meest vervuilde rivieren ter wereld. Menselijk afvalwater vormt het grootste deel van de verontreinigende stoffen die de rivier binnenkomen, terwijl afval van industrieën, landbouwafvloeiing, idoolonderdompelingen en menselijke as ook de Yamuna verontreinigen. Meer dan 400 miljoen liter riolering komt de Yamuna alleen vanuit Delhi binnen. Miljoenen dollars zijn uitgegeven door de Indiase regering om de wateren van de Yamuna te redden, maar een algemeen gebrek aan publieke bewustzijnsniveaus en hoge corruptiegraad hebben dergelijke inspanningen ernstig belemmerd. Zeer weinig vers, schoon water blijft in de benedenloop van de Yamuna-rivier tegen de tijd dat het de Ganges in Allahabad verbindt. Het hoge vervuilingsniveau heeft de waterkwaliteit van de rivier bijna volledig aangetast, waardoor deze ongeschikt is voor menselijke consumptie. Waterdieren die in de rivier wonen, zoals de gangetic-dolfijn en gavials, zijn als gevolg daarvan bijna regionaal uitgestorven. Bovenop dit alles bestaat ook de gevaarlijke dreiging van klimaatverandering en het broeikaseffect, die de mogelijkheid heeft om de Yamunotri-gletsjer in de nabije toekomst te smelten, waardoor de waterstanden van de Yamuna drastisch veranderen, in eerste instantie leidend tot grootschalige overstromingen, gevolgd door even ernstige droogtes.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019