Diplodocus-feiten: uitgestorven dieren van de wereld

Wat is de Diplodocus?

SW Williston ontdekte de Diplodocus in 1877 en een jaar later classificeerde Othniel Charles Marsh de dinosaurus en gaf het een neo-Latijnse generieke naam afgeleid van een combinatie van Griekse woorden die zich vertaalt naar "dubbel" en "balk". Deze naamgeving verwijst naar de schepsel's chevron-botten die dubbelbogen en zich aan de onderkant van de staart bevonden. Overblijfselen van de dinosaurus werden ontdekt in de westerse VS en dateren uit de late Jura-periode. Het enorme lichaam en de structuur van Diplodocus wijzen op de mogelijkheid dat het roofdieren zoals Allosaurus en Ceratosaurus, waarmee ze waarschijnlijk een habitat hebben gedeeld, heeft geïntimideerd.

Wetenschappelijke classificatie

Het geslacht Diplodocus komt van de familie Diplodocidae en subfamilie Diplodocinae, waarin leden massief maar slank zijn in vergelijking met andere sauropoden, hoewel ze allemaal lange halzen, lange staarten en een horizontale houding hadden. Bevestigde soorten van de Diplodocus zijn Diplodocus carnegii en Diplodocus hallorum, terwijl niet-bevestigde soorten Diplodocus longus en Diplodocus lacustris omvatten. De meeste ontdekkingen van deze soorten vonden plaats tussen 1878 en 1924 in de Morrison-formaties in Colorado, Utah, Montana en Wyoming.

Fysieke beschrijving

Diplodocus was een enorm dier en werd geschat op de grootte van vier volwassen olifanten. Diplodocus carnegii en Diplodocus hallorum blijven de langste en grootste dinosaurussen die ooit hebben geleefd, terwijl ze lengtes tot 82 en 105 voet maten, evenals gewichten van respectievelijk 18 en 125 korte ton. Tot nu toe zijn er geen schedels of tanden van de Diplodocus gevonden om een ​​gedetailleerde beschrijving te geven, maar op basis van schedels van andere Diplodococids had de Diplodocus waarschijnlijk een relatief kleinere schedel in vergelijking met zijn lichaam en kleine tanden die naar voren wees. Met vijftien wervels was de nek ook lang, stijf en dunner van het bovenste deel van de torso naar het hoofd toe, waardoor zijn grote hoofd verhoudingsgewijs klein was. De manus was iets korter dan de sterke achterpoten en gaf dit schepsel een horizontale positie bij het bewegen of grazen. Deze manu's hadden botten van de vinger en de hand uitgelijnd in een verticale halfronde kolom. Net als andere dinosaurussen was de romp kort en omvangrijk. De staart was erg lang en verdween geleidelijk van de romp en vormde een zweepachtig uiteinde dat paleontologen geloven dat het voor verdediging gebruikte en geluid creëerde wanneer het rondzwierf. Bij ongeveer 80 staartwervels had het middelste deel van de staart mysterieus gevormde chevronbotten (dubbele stralen) die mogelijk de staartweefsels beschermden.

Paleobiology and Paleoecology

Diplodocus werd sporadisch en met tussenpozen zowel overdag als 's nachts (catheteraal) gegeten en gesocialiseerd. Aanvankelijk werd aangenomen dat het een semi-waterdier was, maar verdere studies toonden aan dat Diplodocus eigenlijk een landdier was dat zijn voedsel kreeg van bomen, struiken en varens. Analyses op de nek en thorax onthulden dat dit schepsel waarschijnlijk een vogelachtig ademhalingssysteem had. Diplodocus hield de kop meestal horizontaal in het lichaam, maar kon deze in een hoek van 45 graden omhoog brengen wanneer hij alert was, maar slechts voor een korte tijd. Bij het voeren ontdoen van Diplodocus takken met een rij tanden stabiliseren en begeleiden als de andere gestripte stengel gebladerte, bovendien kan het net zo goed voeden met grondvegetatie. Om zich voort te planten legden deze dinosaurussen eieren in een gebied gezamenlijk en bedekten ze met behulp van vegetatie. Na het uitkomen, groeiden de jongeren snel en bereikten ze de seksuele volwassenheid in minstens een decennium. De Diplodocus leefde tegen het einde van de Jura-periode (154-152 miljoen jaar geleden) in een semi-aride gebied met een aanzienlijk nat seizoen.

Aanbevolen

Welke landen grenzen Turkije?
2019
Oudste luchthavens ter wereld
2019
UNESCO-werelderfgoed in Mexico
2019