Dr. Susan La Flesche Picotte Biografie

Susan LaFlesche Picotte was de eerste Native American die een medisch diploma behaalde. Opgegroeid op het reservaat van Omaha in Nebraska, LaFlesche, die niet kon stemmen of zichzelf een burger kon noemen, studeerde in 1889 af van de medische school. Ze wordt herinnerd voor haar sociale campagnes die streden voor de rechten en erkenning van de inheemse Amerikanen, evenals haar werk als een arts.

Culturele kruispunten

Susan LaFlesche Picotte werd geboren in 1865 op het Omaha-reservaat in Nebraska aan Joseph "Iron Eye" LaFlesche, de laatste erkende Omaha-chef, en Mary "One Woman" Gale. Ze bracht het grootste deel van haar jeugd door in een houten huis. Omdat ze echter tijdens de buffeljacht in de zomer was geboren, was haar eerste huis een tipi bedekt met dierenhuid.

De ouders van LaFlesche waren biraciaal en spraken meerdere talen. Haar vader sprak Frans, Ponca en Omaha. Haar moeder verstond Engels en Frans, maar stond erop alleen Omaha te spreken.

LaFlesche sprak Omaha met haar ouders en Engels met haar drie oudere zussen en talloze halfbroers en -zussen. Haar familie koos ervoor haar vanaf de leeftijd van drie jaar naar de reservatiezending te sturen. Missie-scholen gebruikten het christendom en het Engels, vaak met geweld, om inheemse studenten te assimileren en "beschaven".

Vroege invloeden

Een niet-reagerende witte dokter

Op achtjarige leeftijd had LaFlesche een ervaring die haar verlangen om arts te worden die witte en Omaha-werelden kon overbruggen, wekte. Terwijl ze voor een zeer zieke Omaha-vrouw zorgde, stuurde ze vier dringende verzoeken naar de witte-reserveringsarts. Hij is nooit aangekomen. LaFlesche kon niet veel meer doen dan naast de zieke vrouw zitten en haar zien sterven. Voor LaFlesche was de dood het gevolg van witte vooroordelen tegen inheemse Amerikanen, door te zeggen: "Het was maar een Indiaan en dat deed er niet toe."

Chief Joseph LaFlesche

Chief Joseph LaFlesche geloofde dat selectieve assimilatie de Omaha-bevolking zou kunnen helpen overleven door ze te legitimeren in de ogen van blanke mensen. Hij moedigde zijn kinderen aan om Engels te spreken, hoger onderwijs te zoeken en het christendom te adopteren. Sommigen op het voorbehoud verzetten zich tegen de aanpak van Joseph LaFlesche en noemden de door hem opgerichte wijk met zijn houten huizen en individuele boerderijpercelen: "Het dorp van make-believe witte mannen".

Susette "Bright Eyes" LaFlesche

Susette "Bright Eyes" LaFlesche, de oudste zus van Susan LaFlesche Picotte, studeerde in 1875 af aan het Elizabeth Institute for Young Ladies in New Jersey, waar ze de enige Native American was die dat jaar afstudeerde. Ze ging terug naar huis om les te geven over het Omaha-voorbehoud, maar kreeg aanvankelijk een baan van de Indiase commissaris.

Toen ontdekte Bright Eyes echter dat de voorschriften van missiescholen de voorkeur van autochtone leraren gaven boven niet-inheemse leraren. Ze werd de eerste inheemse leraar in het Omaha-reservaat

In 1879 diende Bright Eyes als een gevoelige en bekwame tolk voor Ponca Chief Standing Bear in een monumentale rechtszaak Standing Bear v. Crook. De rechtbank oordeelde dat Standing Bear een "persoon" was volgens de wet - het begin van nieuwe manieren van denken over de indianen. Bright Eyes ging verder met het interpreteren van Standing Bear tijdens een sprekende tournee om de ondersteuning van de rechten van Native Americans te vergroten.

Onderwijs buiten Nebraska

Elizabeth Institute for Young Ladies

LaFlesche volgde in de voetsporen van haar oudste zus en studeerde aan het Elizabeth Institute for Young Ladies. Na twee en een half jaar keerde ze terug naar huis, waar ze de witte ethnoloog Alice Cunningham Fletcher verpleegde door een langdurige ziekte. Het talent en de zorgvuldige zorg van LaFlesche maakten indruk op Fletcher, die haar aanmoedigde om te studeren om dokter te worden.

Hampton Normal and Agricultural Institute

In 1882 hielp Fletcher LaFlesche financiële steun krijgen van de Smith College Missionary Society om te studeren aan het Hampton Normal and Agricultural Institute, een school die oorspronkelijk was opgericht om tot slaaf gemaakte Amerikanen op te leiden, waar ze de tweede plaats behaalde in haar klasse en de Demorestprijs voor academische prestaties won.

LaFlesche's afstudeerspeech weerspiegelde haar verlangen om een ​​afgezant te zijn tussen blanke en Indiaanse culturen. Ze bedankte schoolbestuurders voor "wat je doet voor onze rassen door ons heen." Ze erkende haar bevoorrechte positie en wilde dat haar weldoeners en de school haar en alle Omaha-mensen het hoger onderwijs waardig zouden vinden.

Woman's Medical College of Pennsylvania

In 1886 werd LaFlesche toegelaten tot het Woman's Medical College in Pennsylvania. Alice Cunningham Fletcher hielp geld inzamelen voor haar collegegeld van de Connecticut Indian Association, een tak van de Woman's National Indian Association, en van beroepen gedaan in de Hartford Courant.

In tegenstelling tot haar tijd in Hampton, werd LaFlesche nu omringd door blanke studenten. Ze veranderde haar jurk en begon haar haar in een knot te dragen. Hoewel ze uitblonk op school en haar nieuwe vrienden en ervaringen genoot, was ze zich bewust van haar afkomst en van de percepties en blikken van anderen. Ze maakte grapjes in een brief aan haar zuster Rosalie dat ze een mes gebruikte, maar niet om te scalperen.

Niettemin studeerde ze af als de afscheidsdans in 1889. Ze was de eerste Native American die een medische graad behaalde. Ze ging meteen op een spreekreis voor de Connecticut Indian Association om te laten zien dat inheemse mensen geciviliseerd kunnen worden door de witte cultuur. De vereniging zou de nieuwe arts in het begin van haar carrière financieel blijven ondersteunen.

Carrière

LaFlesche wees lucratieve aanbiedingen af ​​en koos ervoor om terug te keren naar het Omaha-reservaat als de arts van de openbare kostschool. Ze zou uiteindelijk alle 1200 Omaha-mensen dienen. Als vrouwelijke Omaha-arts riep de gemeenschap haar op op manieren waarop ze nooit een beroep hadden gedaan op blanke mannelijke artsen.

“Dr. Sue "werkte lange uren en reisde vaak met paard en wagen over een gebied dat zich uitstrekte van 30 bij 45 mijl om patiënten te zien die niet konden reizen. In 1893 nam ze ontslag vanwege de slopende nek- en oorpijn en om voor haar zieke moeder te zorgen.

In 1894 trouwde LaFlesche met Henry Picotte. Ze hadden twee zonen, Caryl en Pierre. Vier jaar later startte ze een particuliere medische praktijk voor witte en Omaha-patiënten, soms bracht ze haar zoons aan het werk.

Dood

Dr. Susan LaFlesche Picotte stierf aan botkanker in 1915. Ondanks het ondergaan van een operatie voor botvervormingen die doofheid en pijn veroorzaakten, bleef "Dr. Sue" haar gemeenschap dienen tot de tijd van haar dood in 1915. Haar promotie van de witte cultuur boven Omaha cultuur maakte haar een gecompliceerde figuur, maar aan het einde van haar leven was ze in feite het hoofd van het Omaha-volk. Een eerbetoon aan Susan LaFlesche Picotte in The Walthill Times beweerde dat ze bijna elke inwoner van Omaha had behandeld of geholpen. In 2017 werd Dr. LaFlesche geëerd in een Google Doodle.

Honderden mensen bezochten de begrafenis in haar tuin. Drie predikanten pleegden de ceremonie en gaven loftuitingen. De laatste woorden werden echter gesproken door een Omaha-ouderling: een gebed in haar inheemse Omaha-taal.

Aanbevolen

Langste rivieren in Sri Lanka
2019
Wat is de tijdswaarde van geld?
2019
De nationale vlag van Hongarije
2019