Horseshoe Crab - Animals of the Oceans

Fysieke beschrijving

Velen van ons hebben de stereotiepe rode en gele krabben gezien tijdens een wandeling langs het strand, maar de immer zo populaire Horseshoe Crab, ook bekend als Limulus polyphemus, is een veel zeldzamer beeld. In 2008 veroorzaakten hoefijzerkrabben nogal wat opschudding toen Russische militanten beweerden een 'prehistorische vis' bij Chelyabinsk te hebben gevonden. Het verhaal ging internationaal en velen vergeleken het uiterlijk van de "vis" met een wezen uit de film "Alien". Naarmate het verhaal wereldwijd bekend werd, begonnen velen de vissen in vraag te stellen, en oceanografen verzekerden al snel iedereen dat de "vis" in werkelijkheid de hoefijzerkrab was, die tot 450 miljoen jaar levend is geweest en als zodanig oxymoronisch wordt genoemd door sommige wetenschappers als levende fossielen. De hoefijzerkrab heeft zich weinig ontwikkeld in de stint van 450 miljoen jaar op aarde. De krabben zijn echter zeer duurzaam en bestand tegen verandering, waardoor hun lange levensduur mogelijk is. Deze duurzaamheid is te danken aan hun harde, gebogen schelpen, die lange tijd hebben voorkomen dat veel roofdieren toegang hebben tot hun zachte onderbuik. De hoefijzerkrab lijkt helemaal niet op een krab. Het zou zelfs gezegd kunnen worden de schijn van een straal nauwer te bespotten. De meeste hoefijzerkrabben zijn grijs tot bruin van kleur en kunnen variëren van 14-19 inch van kop tot staart. Vrouwtjes zijn de grootste van de twee geslachten, waarbij de meeste vrouwen ongeveer een derde groter zijn dan hun mannelijke tegenhangers.

Dieet

Horseshoe Crabs eten verschillende soorten wormen en venusschelpen op het strand en langs de oceaanbodem. De unieke tang van de krabben bij hun mond en op hun benen stelt hen in staat hun prooi te grijpen en vast te pakken om ze naar hun mond te brengen. Weekdieren en schaaldieren zijn enkele van de favoriete voedingsmiddelen van Horseshoe Crabs, en ze hebben de neiging om zich 's nachts te voeden wanneer de dreiging van hun eigen natuurlijke roofdieren het laagst is.

Habitat en bereik

Zoals de meeste oceaanschepselen, hebben Horseshoe Crabs verschillende ontwikkelingsstadia die binnen hun respectieve tijdsbestek verschillende habitats vereisen. Tijdens de lente en de zomer worden eieren meestal op kuststranden gelegd. Daarna zijn er hoefijzerkrabben te vinden in wadden en op de zanderige oceaanbodem. Volwassen krabben duiken vaak dieper de oceaan in om zich te voeden. Deze krabben zijn te zien langs de kusten van het oosten en de Golf van de Verenigde Staten van Amerika en Mexico. Een andere soort Horseshoe Crab is ook te vinden aan de Pacifische kusten van Azië.

Gedrag

Deze krabben zijn aaseters van de oceaanbodem, waar ze ook het grootste deel van hun tijd doorbrengen en hun voedsel vinden. Om te zwemmen, zal de Horseshoe Crab zijn stekelige uitsteeksel van de staart van zijn buik laten flapperen, wat een wervelwind, zweepbeweging creëert die de beweging van het schepsel mogelijk maakt.

weergave

Tussen de leeftijd van negen en twaalf jaar oud, beginnen Horseshoe krabben seksueel te rijpen. Horseshoe Crabs zullen zich in grote groepen concentreren in ondiepe kustwateren om te gaan paren. Tijdens de paring zal het mannetje op de vrouwtjes klimmen en de zijkanten van haar rugplaat vasthouden. Dan zal het vrouwtje, dat groter is dan het mannetje, hem tot enkele dagen na het koppelen op haar rug dragen. Als ze klaar is om haar eieren te leggen, graaft een vrouw een gat ongeveer 6 cm diep in de zandstranden van de kust. Een vrouwtje legt ongeveer 1000 eieren, waarvan het mannetje probeert te bemesten. Horseshoe Crab-eieren hebben ongeveer zes weken nodig om uit te komen, waarna ze hun weg banen naar de oceaan, waar velen zullen sterven. Niettemin hebben de hoge eierproductie de Horseshoe krabpopulatie miljoenen jaren lang stabiel en gezond gehouden.

Aanbevolen

Liberia Bevolking - Wat is de bevolking van Liberia?
2019
Landen met de hoogste bevolkingsgroei
2019
Waar zijn de Outeniqua-bergen gelegen?
2019