The Iroquois - Native Cultures of North America

Het Iroquois-volk is een groep Indianenstammen die een van de Iroquoiaanse talen sprak. Koloniale Britse en Frans-Amerikaanse getuigenissen noemden ze over het algemeen de Iroquoiaanse Confederatie, samengesteld door de naties Mohawk, Onondaga, Oneida, Cayuga, Seneca en Tuscarora, en beschouwden deze groepering als de hele Iroquoiaanse cultuur. De naties Erie, Susquehannock, Wyandot en Huron moeten echter ook worden beschouwd als onderdeel van de Iroquoiaanse cultuur, hoewel ze geen deel uitmaakten van de confederatie en er zelfs bittere oorlogen tegen vochten.

Geschiedenis

De Iroquois-naties waren formidabele inheemse Amerikaanse machten die veel vruchtbare gronden bezaten in en rond wat tegenwoordig de centrale staat van New York is in de VS en in het noorden in de richting van het huidige Montreal, Canada. Europese mogendheden hadden uitgebreide handelsbetrekkingen met de Iroquois in heel het koloniale tijdperk in Noord-Amerika, en ze hadden territoriale wapenstilstand met de Britten opgezet. Toen de Britten echter werden verslagen in de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, gaven de VS veel van de gebieden van de Iroquoiaanse Confederatie weg zonder hen te raadplegen, waardoor ze werden opengesteld voor koloniale nederzettingen. Het was tijdens deze tijd in de recente 18de Eeuw dat Iroquoian Confederatie als politieke consolidatie begon uiteen te vallen. Gedurende de 19e eeuw moesten ze onder verhoogde druk staan ​​om hun land te beschermen tegen witte belangen in zowel de Verenigde Staten als Canada. Omdat tijdens de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog de Iroquoians in competitie met de Britten bleven, moesten ze vijandigheid onder ogen zien vanuit de nieuw gevormde Verenigde Staten, en vele Iroquo-iërs trokken noordwaarts van New York naar Brits Canada. Uiteindelijk bleven de overgebleven Iroquois alleen achter met de bedenkingen die de VS hen hadden opgelegd, hoewel ze in Canada een grote landbeurs ontvingen in Quebec. Veel Iroquois werkten in de pelshandel en reisden met pelsrobben en langlauftochten naar het wilde binnenland van West-Canada. Daar richtten ze veel First Nations en Metis-gemeenschappen op, zoals de Michel-band en de Kelly Lake-gemeenschap.

Verwantschap en community governance

De Iroquians werden genoteerd voor hun matrilineaire verwantschapssysteem, waarbij de erfenis werd doorgegeven via de "bloedlijn" van de moeder. Vrouwenoudsten van elke clan eisten heel wat ritueel respect, en zij waren het die clanleiders voordeden. Europese waarnemers hadden opgemerkt dat Iroquoiaanse vrouwen in staat waren om bezit te houden en echtscheidingen van hun echtgenoten te eisen. In geval van echtscheiding zouden de kinderen bij hun moeder blijven. Van vrouwen werd waargenomen dat ze ook echte politieke macht uitoefenden, waaronder het vetoën van verdragen over oorlog en vrede. Leiders die als onbevredigend werden beschouwd, zouden door vrouwen gedegradeerd kunnen worden, een proces dat bekend staat als 'kloppende hoorns', dat verwijst naar het slaan van de geweihoornen van het hoofd van het hoofd, die Iroquois aan mensen van leiderschap hebben geschonken.

Traditionele manieren van leven

Gedurende hun geschiedenis hebben de Iroquois-landen deelgenomen aan een groot aantal oorlogen, zowel tussen andere indianen als met Europeanen. Gevangenen in stammenoorlogen werden vaak geadopteerd en geassimileerd, en op deze manier hielden de Iroquoïden de uitputting van hun eigen aantallen tegen oorlogen tegen en zorgden voor een afname in de rijen van hun rivalen. Iroquois waren van oudsher migrerende cultivatiebeoefenaars en vulden hun dieet aan met extra jacht- en verzamelactiviteiten. Toen de vruchtbaarheid van de bodem in een bepaald gebied afnam, pakten de Iroquois vaak eenvoudig de spullen uit hun dorpen en verhuisden ze ergens anders.

Staat van de cultuur

Tegenwoordig zijn er in de Verenigde Staten in totaal ongeveer 80.000 mensen en 45.000 mensen in Canada die als echte Iroquois worden beschouwd. Gedurende de 18e eeuw was er sprake van een voortdurende daling van het aantal Iroquoianen, met naar schatting 4.000 Iroquoianen die aan het einde van de 18e eeuw in de VS woonden. Tegen 1910 werd een toename tot 7000 Iroquoïnen in het land ervaren, een trend van groei die zich sindsdien heeft voortgezet.

Aanbevolen

Hoogste gebouwen in Melbourne
2019
Wat was de jonge Dryas?
2019
De nationale parken van Zimbabwe
2019