James Island en Kunta Kinteh Island Fort - Gambia

5. Beschrijving en geschiedenis

De eerste Europeanen die kwamen op wat eens James Island heette, waren Portugese zeevaarders tijdens hun tweede expeditie in Gambia in 1456. Het eiland bevat de ruïnes van gebouwen ooit gebouwd door het koloniale Groot-Brittannië en was de laatste strook van Afrikaans land die de inboorlingen eerder zagen in de transatlantische slavenhandel worden ondergedompeld.

Het gebied werd uiteindelijk gekocht door de Baltische Duitsers in 1651, die de eerste vestingwerken op het eiland bouwden en het gebruikten als basis voor handel tussen Litouwen, Letland en deze nieuwe Afrikaanse provincies. De Nederlanders hielden het kort van 1659 tot 1661, toen het in beslag werd genomen door de 'Koninklijke avonturiers van Engeland die in Afrika handel drijven', die een charter van Charles II hadden om vooruit te lopen op goud en handel in ivoor en slaven. Het eiland werd vervolgens hernoemd naar de toekomstige koning James III.

James Island was de eerste permanente nederzetting van Groot-Brittannië in Afrika, hoewel de regio in de loop van de volgende twee eeuwen regelmatig van eigenaar wisselde tussen de Britten en de Fransen. Nadat het Britse rijk de slavenhandel in 1807 had aangenomen en de slavernij afschafte, bouwde het de Six-Gun Battery en Fort Bullen aan beide kanten van de rivier de Gambia om de slavenhandel te dwarsbomen. Het eiland en de omliggende sites werden uiteindelijk in 1870 verlaten.

4. Toerisme

Kunta Kinteh Island, of James Island, de Battery and Fort Bullen worden bezocht als onderdeel van de grotere ' Roots ' tour, die de nabijgelegen dorpen Juffure en Albreda omvat. Er is ook een museum gewijd aan de geschiedenis en cultuur van de regio. Het eiland en de vestingwerken staan ​​op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Sinds 1986 heeft het Departement van Staat voor Toerisme en Cultuur van Gambia het jaarlijkse International Roots Homecoming Festival georganiseerd. Het evenement, dat wordt georganiseerd als een 'erfgoedweek', heeft tot doel de Afrikaanse Diaspora aan te moedigen om de sites te bezoeken. Het festival heeft een daglange bedevaart naar het eiland Kunta Kinteh, Juffureh en Albreda.

3. Uniciteit

Bezoekers kunnen hier de ruïnes van de slavenhandelinfrastructuur zien, zoals de grotten en gevangenissen waar slaven werden opgesloten voordat ze naar sub-menselijke omstandigheden werden afgevoerd naar de Amerikaanse koloniën. Kunta Kinte Island was zo genoemd naar een personage in de roman Roots: de sage van een Amerikaans gezin door Alex Haley, die beweerde dat Kunta Kinte gebaseerd was op zijn Gambiaanse voorouder, die als slaaf in het laatste deel van de VS naar Amerika werd gebracht 1700. De roman werd later aangepast aan twee Amerikaanse televisieseries.

2. Natuurlijke omgeving, bezienswaardigheden en geluiden

Het eiland en zijn verbonden locaties aan de rivier de Gambia zijn een levend getuigenis van de verschillende aspecten van het Europese kolonialisme in West-Afrika, verspreid over de 15e tot de 20e eeuw. De rivier was de eerste route naar het binnenland van Afrika en werd zwaar gebruikt in de slavenhandel. Alle sites inclusief de nabijgelegen dorpen en de overblijfselen van Europese nederzettingen en vestingwerken zijn nauw verbonden met het begin en het einde van de slavenhandel.

1. Bedreigingen en instandhoudingsinspanningen

Het eiland en de meeste van de gerelateerde sites zijn nu grotendeels in puin. Twee van de grote gebouwen werden gerestaureerd in de jaren negentig en andere in verschillende mate van verval werden gestabiliseerd. De geïsoleerde positie van de structuren houdt ze relatief veilig, maar ze zijn vooral kwetsbaar voor de effecten van zee-erosie. Een bufferzone naast de sites houdt ze ook vrij van ongewenste ontwikkelingen.

Het eiland en de historische gebouwen in het Juffureh-Albreda-complex zijn wettelijk beschermd onder de Nationale Raad voor Kunst en Cultuur (NCAC) van Gambia. De ruïnes hebben voortdurende controle en onderhoud nodig om hen de beste overlevingskans te bieden. Financiële middelen die voor deze taken nodig zijn, zijn schaars en komen vooral voort uit entreegelden.

Aanbevolen

Wanneer kreeg Chili onafhankelijkheid van Spanje?
2019
Wat is bodemkunde?
2019
De kortste heersende Romeinse keizers van de vorstentijd
2019