Manu Nationaal Park, Peru

Omschrijving

Het Manú National Park, met een oppervlakte van 1, 5 miljoen hectare, is een UNESCO Werelderfgoedlocatie ingeschreven in 1987. Het park is gelegen in het zuidwesten van Peru, waar het Andesgebergte het Amazone-bekken ontmoet. Het park ligt in de departementen Cusco en Madre de Dios. Manú National Park omvat verschillende ecologische systemen, van laagland, tropische oerwouden tot koude en hoge graslanden. De hoogte van het park varieert van 150 tot 4.200 meter boven de zeespiegel. Conservatie-inspanningen in Manú National Park begonnen in 1968 nadat het tot reserve was verklaard. In 1973 werd het reservaat, na druk van lokale en internationale natuurbeschermers, uitgeroepen tot nationaal park. Tegenwoordig heeft het Manú Nationaal Park beperkte delen van ongestoorde bossen die zijn gewijd aan natuurbehoud, onderzoek en inheems onderhoud.

Historische rol

Manú National Park heeft een rijke geschiedenis van inheemse Indianen en buitenlandse ontdekkingsreizigers van voorbije eeuwen wier invloed het park vormde tot wat het nu is. De grenzen van het park herbergen veel inheemse indianenstammen, maar de meest historisch erkende zijn de Inca-indianen wiens hoofdstad de Andes was. Op zijn hoogtepunt overspande het Inca-rijk 3000 mijlen door Zuid-Amerika volgens de publieke omroep (PBS). Tegen de jaren 1500 begonnen de Inca's in de regio te weigeren. Spaanse ontdekkingsreizigers waagden zich in Zuid-Amerika en begonnen territoria voor Spanje te claimen. In 1532 had Francisco Pizzaro Peru veroverd en in 1567 claimde Alvarez Maldonado ook de Manu-rivier voor Spanje. In 1839 nam de belangstelling voor het verkennen van het Manú National Park toe toen Charles Goodyear een rubberboom opwekte na het produceren van het eerste hittebestendige rubber. Zijn ontdekking veroorzaakte een enorme vraag naar rubber, en rubberbomen in het Manú National Park-gebied waren bedoeld om aan de behoefte te voldoen. Een andere rubberbaron Carlos Fitzgerald creëerde de Fitzgerald-pas over de rivier de Madre de Dios voor rubbervervoer. In 1880 werd ongeveer 8000 ton rubber uit Peru geëxporteerd en tegen 1900 was de export gestegen naar 27.000 ton. Snelle ontbossing en concurrentie uit Zuidoost-Azië hebben de rubberindustrie van het Manú Nationaal Park in 1914 in elkaar gestort.

Resident Machiguenga

De Machiguenga-mensen zijn inheemse Indiase jagers en verzamelaars die leven in de grenzen van de jungle van het Manú Nationaal Park. Ze spreken een groep talen die gezamenlijk Arawakan wordt genoemd. Ze zijn kort, slank en sterk gebouwd met brede gezichtsstructuren. Ze houden zich bezig met zelfvoorzienende landbouw, en hun voornaamste gewas is cassave, hoewel ze bananen verbouwen en fruit zoals ananas en papaja uit het bos verzamelen. Voor eiwitten jagen ze vooral in het natte seizoen op knaagdieren, tapir, apen en vogels. Dat komt omdat Machiguenga gelooft dat apen dikker zijn dan door een overvloed aan fruit. Tijdens het droge seizoen vissen ze niet. Hun manier van leven is niet schadelijk voor het milieu en ze kunnen 20 jaar in een gebied leven zonder de natuurlijke hulpbronnen die beschikbaar zijn uit te putten. Hun populaties bevinden zich in de oerwouden van Zuidoost-Peru en het grensgebied van Peru met Bolivia en Brazilië.

Habitat en biodiversiteit

Wildlife-soorten zijn divers in het Manú National Park. Ongeveer 850 vogelsoorten zijn ontdekt, waaronder soorten zoals de jungle-gans, harpijarend, jabiru-ooievaar, roseate lepelaar en de Andes-haan van de rots, de nationale vogel van Peru. De zeldzame gigantische otter en het gigantische gordeldier zijn ook inwoners van het Manú National Park volgens UNESCO. Het park heeft ook 221 soorten zoogdieren, waaronder de jaguar, tapir, zwarte panter, collared peccary, deer, capybara, spider monkey en anderen. Manú National Park heeft ook verschillende vegetatiepatronen, waarvan de meest voorkomende het laagland tropisch regenwoud, bergachtig regenwoud en de puna-vegetatie (graslanden) zijn, volgens het UNEP World Conservation Monitoring Centre. De laaglandbossen bevinden zich op de alluviale vlakten en in de tussenliggende heuvels. Het klimaat is overwegend regenachtig en neerslag kan variëren naargelang de hoogte. In het zuiden liggen de jaarlijkse regens tussen de 1500 en 2000 mm, in de middelste gebieden van het park is de regenval tussen 3000 en 3500 mm en in het noordwesten regent het tot 8000 mm. Het droge seizoen is van mei tot september wanneer de regens laag zijn. De jaarlijkse temperaturen variëren ook; het Amazonegebied is warm met gemiddelde jaartemperaturen van 25, 6 graden Celsius, terwijl in het Andesgebied de gemiddelde jaartemperatuur 8 graden Celsius is. Deze gevarieerde klimaatpatronen beïnvloeden de eclectische vegetaties op de landschappen van het Manú Nationaal Park.

Milieurisico's en territoriale geschillen

Als een van de biologisch meest beschermde gebieden in de wereld, wordt de biodiversiteit van het Manú Nationaal Park niet geacht onmiddellijk te worden bedreigd. Volgens een rapport van UNESCO zorgen ontwikkelingsactiviteiten rond de aangrenzende regio's echter voor zorg. Nieuwe wegen die over de Andes worden aangelegd en kleinere wegen in de omgeving van Manú National Park fungeren als katalysatoren en openen het park voor activiteiten zoals houtkap. Ook gasverkenning op Camisea is een andere indirecte bedreiging die milieudeskundigen aanhalen die een negatief effect zouden hebben op het Manú National Park. Daarom pleiten zij voor de oprichting van een bufferzone om het park te beschermen. Omdat Manú National Park ook inheemse mensen huisvest, zou externe druk hun manier van leven verstoren. Ongewenste contacten van hen worden door de Peruaanse autoriteiten ontmoedigd en onderzoekers plannen maatregelen tegen toekomstige inbreuken, aldus Rapid Response Facility.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019