Onafhankelijkheid binnen het Britse rijk: herdenking van het statuut van Westminster

11 december markeert de verjaardag van het Statuut van Westminster, een parlementaire akte van het Verenigd Koninkrijk die resulteerde in belangrijke langdurige effecten op de status van haar keizerlijke heerschappijen. Inderdaad, wanneer we spreken over de onafhankelijkheid van hedendaagse landen zoals Canada of Australië, is de realiteit dat de meer algemeen genoemde jaren 1867 en 1901 technisch minder nauwkeurig zijn dan 1931 als gevolg van het Statuut. Hoewel eerdere jaren de oprichting van deze landen als heerschappijen binnen het Britse rijk stichtten, kan men beweren dat het het Statuut van Westminster was dat deze heerschappijen onafhankelijk van de wetgevende activiteiten van het Britse parlement verleende, en hen van alleen heerschappijen veranderde in onafhankelijke leden van een Brits Gemenebest. Ter herdenking van het belang van deze gebeurtenis, hebben we enkele interessante feiten en stukjes geschiedenis verzameld met betrekking tot enkele van de belangrijkste landen die getroffen zijn door het Statuut van Westminster.

5. Meningsverschillen binnen Canada

Het Standbeeld van Westminster was van bijzonder belang voor wat toen de Dominion of Canada van het Britse Rijk was, omdat het deel uitmaakte van de langere discussies over de rol van Canada in en de verplichtingen jegens het rijk. Van bijzonder belang was de rol van het Canadese leger. Toen Groot-Brittannië in de Eerste Wereldoorlog terechtkwam, bevonden haar keizerlijke onderdanen zich, ongeacht hun mening hierover, en in combinatie met een politieke crisis over de kwestie van dienstplicht in oorlogstijd, in het midden van interne conflicten tussen de burgers, met name tussen Engelsen en Franse Canadezen. Het Statuut van Westminster maakte hier deel uit van een groter beeld van de hervormingen in verband met de relatie tussen Groot-Brittannië en Canada, bekend als de Britse Noord-Amerikaanse wetten. Hoewel het Statuut de wetgevende autonomie van Canada gaf, stopten de overkoepelende meningsverschillen tussen federatie, provincie en rijk niet tot de Canadawet van 1982. Dit alles maakt de kwestie van het markeren van de Canadese onafhankelijkheid technisch moeilijk, maar desalniettemin blijft het Statuut van Westminster van duidelijk belang.

4. De Ierse vrije staat

Ierland bestond nog niet, maar werd eerder aangeduid als de Ierse Vrijstaat na de gebeurtenissen van de Paasopstand, de Eerste Wereldoorlog en het uiteindelijke Anglo-Ierse Verdrag van 1921. Terwijl deze "Vrijstaat" vrij in naam was, de realiteit was heel anders dan wat er in de dertien Amerikaanse koloniën had plaatsgevonden. In plaats daarvan werd de Ierse Vrijstaat gezien als een zelfbesturende heerschappij binnen het Britse Gemenebest, meer verwant met Australië of Canada dan de Verenigde Staten, en het is ook vermeldenswaard dat de oprichting van deze staat het eerste gebruik van de term markeerde " British Commonwealth "als een vertrek uit het Britse rijk. Dit alles speelt in op de betekenis van het Standbeeld van Westminster, een wetgevingshandeling die de Ierse Vrije Staat nooit technisch heeft aangenomen maar nog steeds gebruikt als onderdeel van een reeks maatregelen om alle elementen van de Britse controle effectief te verwijderen. Dit betrof niet alleen het verwijderen van de status van de heerschappij, maar ook een Ierse minister los van de Britten en het afschaffen van de eed van trouw aan de Britse kroon. Inderdaad, de staat Westminster speelde een belangrijke rol in het voorbereiden van de weg naar de goedkeuring van een nieuwe grondwet in 1937 en de officiële naamswijziging van de staat als gewoon Ierland.

3. De gepoogde Australische split

Het Standbeeld van Westminster had een interessant effect op de geschiedenis van de transformatie van de Britse Dominion van Australië in het Gemenebest van Australië. Het statuut werd pas in 1942 door het Australische parlement aangenomen en zelfs toen hielden de Britten de macht om tot 1986 het gebied over de hoofden van de Australiërs te handhaven. In de praktijk werd de onafhankelijkheid die de Britten in 1931 verleenden echter zonder uitzondering toegepast. Dit non-interventiebeleid werd snel op de proef gesteld toen Australië in 1933 bijna in tweeën werd gedeeld. De westelijke helft van het land wenste zich te splitsen van het nieuwe Australische Gemenebest en een eigen plek te vormen binnen het Britse rijk, met een referendum op zijn grondgebied, wat resulteerde in 68% voor afscheiding. Westerse Australiërs stuurden een delegatie naar het Verenigd Koninkrijk en vroegen de Britten hun referendum als wet te erkennen, maar de Britten weigerden het, verwijzend naar het Statuut van Westminster en stelden dat de zaken van het Australische Gemenebest intern moeten worden gesorteerd. Het Australische parlement wilde niets te maken hebben met scheiding, en daarom resulteerde het Statuut in het bij elkaar houden van het land.

2. Zuid-Afrika en de Kaapse gekwalificeerde franchise

Toen de Unie van Zuid-Afrika werd genoemd, was een verenigde staat tussen de keizerlijke bezittingen van Groot-Brittannië in het zuiden van Afrika pas een paar decennia voordat het Statuut van Westminster ontstond ontstaan. Een eenheidsstaat in plaats van een federatie (die de meeste andere soortgelijke heerschappijen kenmerkte), de Unie van Zuid-Afrika was zelfbestuur en bestond uit meerdere koloniën samen met drie belangrijke talen (Engels, Afrikaans en Nederlands) en het nieuw verworven bestuurlijke gebied van Duits Zuidwest-Afrika na de Eerste Wereldoorlog. Van het grootste belang voor deze nieuwe staat was de kwestie van het stemrecht, met name in de context of de betrekkingen tussen de inheemse zwarte Afrikaanse en blanke koloniale bevolkingsgroepen. Een van de Zuid-Afrikaanse koloniën, de Kaapkolonie, stond erop dat haar nieuwe Kaapprovincie binnen de Unie van Zuid-Afrika hetzelfde systeem van stemrechten zou behouden als vóór de oprichting van het koninkrijk. Dit systeem, dat bekend staat als de Kaapse gekwalificeerde franchise, hield stemkwalificaties weg van de kwestie van de race en stond dus met name alle rassen toe om in gelijke mate te stemmen. De Kaapprovincie kon haar gelijkheid in de heerschappij behouden tot 1931, toen het Statuut van Westminster tot stand kwam. De nieuwe bevoegdheden die het Zuidafrikaanse parlement na het Statuut genoot, stelden het in staat om de Kaapprovincie te overschrijven, wat het deed door het aantal stemrechten uit te breiden tot de blanke bevolking, met uitzondering van de zwarte en gekleurde burgers. Inderdaad, de realiteit blijft dat het Statuut van Westminster uiteindelijk een rol speelde bij het creëren van een gescheiden apartheidsstaat in Zuid-Afrika.

1. De verschillende paden van Nieuw-Zeeland en Newfoundland

De gevallen van de Dominion van Nieuw-Zeeland en van Newfoundland zijn interessant als een vergelijkend voorbeeld, omdat het twee kleinere gebieden binnen het Britse rijk waren die uiteindelijk verschillende paden in hun geschiedenis volgden na het Statuut van Westminster. Beide koloniën weigerden beleefd om deel te nemen aan de federaties van hun grotere buren, respectievelijk Australië en Canada, en net als de Unie van Zuid-Afrika waren beiden vlak voor de Eerste Wereldoorlog heerschappij geworden. Nochtans, zowel hadden Nieuw Zeeland als Newfoundland veel minder een aandrijving om onafhankelijk te worden dan andere delen van het Britse Gemenebest, en sommigen zagen direct Brits beleid als voordeliger dan het hebben van teveel lokale wetgevende macht. Newfoundland zat vast in verschillende corruptie- en financiële schandalen en kreeg in feite nooit de kans om het Statuut van Westminster helemaal te adopteren. Het parlement van de Dominion zelf pleitte bij de Britten om de directe controle over het gebied te hervatten, wat het in 1934 deed. Nieuw-Zeeland was echter meer bezorgd over de omvang en het vermogen om militaire en buitenlandse aangelegenheden te behandelen, en dus vertraagde het aannemen van het statuut voor zestien jaar. Inderdaad, Nieuw-Zeeland was de laatste heerschappij om het Statuut van Westminster aan te nemen, en zelfs toen hielden de Britten de controle over de wetgeving over de grondwet. De verschillen in interne aangelegenheden en relatie met de Britten, deels bepaald door het Statuut van Westminster, leidden echter tot twee totaal verschillende geschiedenissen. Gelijktijdig met de uiteindelijke aanvaarding van het statuut door Nieuw-Zeeland in 1947 vormde Newfoundland een reeks referenda over zijn toekomst, die plaatsvond in 1946 en 1948. Het resultaat was dat Newfoundland begin 1949 in Canada werd opgericht. Nieuw-Zeeland zette zijn onafhankelijkheid voort van zijn Australische buurman, eindelijk het Britse gezag verwijderen over zijn grondwet in 1986.

Aanbevolen

De belangrijkste oorzaken van de Eerste Wereldoorlog
2019
Hoogste bergen in Afghanistan
2019
Top 15 exportlanden van pyriet
2019