Richard Nixon - Amerikaanse presidenten in de geschiedenis

Vroege leven

Richard Nixon werd geboren op 9 januari 1913 in een Quaker-gezin in Yorba Linda, Californië. Hij werd ondergedompeld in evangelische Quaker-doctrines en -principes en ontwikkelde zijn iconische, gereserveerde karakter al op jonge leeftijd. Zijn vroege leven werd gekenmerkt door ontberingen, zowel door armoede als door familieziekten. Hij was een zeer slimme student tijdens zijn middelbare school en ging naar het Whittier College in zijn geboortestad, waar hij nog steeds de neiging had om naar het familiebedrijf te gaan. Hij kreeg toen een volledige beurs aangeboden om de Duke University School of Law bij te wonen. Na het voltooien van zijn opleiding aan Duke studeerde Nixon in juni 1937 als derde af in zijn klasse.

Aan de macht komen

Na een aantal jaren in de US Naval te hebben doorgebracht in de Tweede Wereldoorlog, werd Nixon aanbevolen om naar het California Congress te gaan en werd hij in 1946 succesvol gekozen tot zetel. Toen, in 1950, rende hij met succes naar de Senaat van de Verenigde Staten. Als senator werd hij bekend om zijn vurige anticommunistische reputatie in de senaat, die de aandacht trok van de volgende Amerikaanse president, Dwight D. Eisenhower. Nixon werd in 1952 tot zijn vice-president benoemd en won dat jaar de verkiezingen, evenals in de volgende cyclus in 1956. Na verliezing aan John F. Kennedy in de presidentsverkiezing van 1960 in een poging voor zichzelf als de volgende Chief Executive, Nixon realiseerde dit doel uiteindelijk in 1968, toen hij werd verkozen tot 37e president van de Verenigde Staten met een aanzienlijke marge in het kiescollege boven Hubert Humphrey.

bijdragen

Hoewel zijn termijn uiteindelijk zou eindigen in een van de grootste politieke schandalen in de Amerikaanse geschiedenis, realiseerde Richard Nixon zich tijdens zijn zesjarige voorzitterschap een aantal cruciale prestaties. In eigen land was zijn steun cruciaal voor de oprichting van de Environmental Protection Agency en later de passages van de Clean Air Act en de Clean Water Act, evenals de Mammal Marine Protection Act. Maar hij wordt vooral herinnerd als een briljante diplomaat. Hij slaagde erin om goede betrekkingen te onderhouden met de twee grootste communistische machten. Hij bereikte namelijk nucleaire wapenbeheersingsovereenkomsten met de Sovjet-Unie en vestigde officiële diplomatieke betrekkingen met China. Beide acties verzachtten de wereldwijde spanningen die de Koude Oorlog teweeg bracht.

Uitdagingen

Toen Nixon aantrad, was de Koude Oorlog nog steeds op zijn hoogtepunt en vormde een zware uitdaging voor de VS. Elke dag veroorzaakte massale slachtoffers, de Vietnam-oorlog werd breed geprotesteerd in het land en verloor zijn legitimiteit op zowel strategische, politieke als morele gronden. Tegenover dergelijke realiteiten en binnenlandse druk beloofde Nixon Amerikaanse troepen terug te trekken en de oorlog te beëindigen. In 1973 ondertekende hij de vredesakkoorden van Parijs, waarmee de Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog in Vietnam effectief werd beëindigd. De grootste uitdaging voor zijn voorzitterschap kwam met het "Watergate Scandal", verwijzend naar een breed scala aan illegale activiteiten uitgevoerd door de regering van Nixon en zijn actievoerders in het bespioneren van zijn politieke tegenstanders. Het schandaal was vernoemd naar het Watergate Hotel Complex in Washington, DC, waar het hoofdkantoor van het Democratische Nationale Comité werd ingebroken door Nixon-aanhangers. De campagne en het beheer probeerden vervolgens deze acties te verbergen. Geconfronteerd met de dreiging dat hij werd beschuldigd van het schandaal en de daaropvolgende doofpot, dwong Watergate hem uiteindelijk af te treden.

Dood en erfenis

Tien maanden nadat Nixon's vrouw, Pat Nixon, in 1993 aan longkanker stierf, stierf Richard Nixon op 22 april 1994 in New York, op 81-jarige leeftijd aan de gevolgen van een zware beroerte. Het echtpaar werd samen begraven op zijn geboorteplaats in Yorba Linda, Californië. Tegenwoordig blijft Nixon een controversieel figuur. Hoewel hij vaak werd veracht sinds zijn politieke carrière wegens beschuldigingen van het gebruik van onrechtvaardige middelen om verkiezingen te winnen, deed hij niettemin veel voor het grotere belang van zijn land. Na het dienen in de Amerikaanse strijdkrachten, de wetgevende macht van Californië en de VS als president, zijn zijn bijdragen op het gebied van binnenlandse zaken, gezondheids- en milieuonderzoek en zijn streven naar meer wijdverspreide handhaving van desegregatie nog steeds opmerkelijk. Bovendien wordt zijn genialiteit in diplomatie ook geprezen, en tonen positieve lessen om van te leren voor ambtenaren die in zijn kielzog volgen, naast de fouten die hij heeft gemaakt, die zelf dienen als lessen met betrekking tot acties die nooit herhaald hoeven te worden.

Aanbevolen

Wat is een schrikkeljaar?
2019
Wat zijn de belangrijkste natuurlijke hulpbronnen van Colombia?
2019
UNESCO-werelderfgoed in de Filippijnen
2019