Saguaro Cactus - Unieke Fauna van Noord-Amerika

De Saguaro-cactus is een grote soort cactus die dominant groeit in de Amerikaanse staat Arizona. Het komt ook veel voor in Whipple Mountain in Californië. Elke vorm van beschadiging en vernietiging van de Saguaro-cactus is verboden in Arizona. Het Saguaro National Park werd opgericht om de Saguaro-cactus te helpen beschermen.

Groei

Saguaros planten zich voort uit hun zaden. Er zijn geen kansen dat de plant uit zijn stekken groeit. Saguaros-cactus heeft een lange levensduur. Ze kunnen leven tot ongeveer 150 jaar of zelfs meer. De eerste arm groeit wanneer ze tussen de 75 en 100 jaar oud is. Sommige van de saguaro cactussen groeien echter nooit. Ze blijven als een rechte stengel en worden speer genoemd. De groeisnelheid van de cactus van Saguaros is afhankelijk van de hoeveelheid neerslag. Saguaros-cactus in vochtige gebieden heeft de neiging sneller te groeien dan die in droge gebieden.

Kenmerken

De hoofdstam van de plant groeit meestal tot meer dan 12 meter hoog. Gemiddeld hebben de planten meestal een breedte van 3 meter. De hoogste saguaro groeide op tot ongeveer 28 meter. De stengel en de armen van de planten zijn meestal groenblijvend. De stelen hebben stekels die gemiddeld twee meter hoog meten.

Van de stekels is bekend dat ze een snelle groeisnelheid van ongeveer een millimeter per dag hebben. Stekels stoppen met groeien aan het einde van elk seizoen. De oudere stekels bevinden zich aan de basis van de plant, terwijl de nieuwe stekels zich aan de bovenkant van de plant bevinden.

De Saguaro bloeit in de maanden april en juni. De witte bloemen gaan open na zonsondergang en sluiten halverwege de middag. Het productieproces van nectar gaat door na zonsopgang. De zelf-incompatibele bloemen van Saguaro vereisen kruisbestuiving. Voor volledige bestuiving is een groot aantal stuifmeelkorrels vereist. De belangrijkste agenten van de kruisbestuiving zijn honingbijen, vleermuizen, witvleugelige duiven, Gila-specht en vergulde flikkering.

Na bestuiving van de bloemen ontwikkelen zich de Saguaro-vruchten, die meestal meer dan 1000 zaden bevatten. De eetbare rode robijnrode vruchten rijpen in de maand juni. De vruchten zijn meestal tussen de 6 en 9 centimeter.

Survival Tactics

De cactus absorbeert grote hoeveelheden regenwater. Het regenwater wordt vervolgens opgeslagen voor gebruik tijdens het droge seizoen. Om hun reproductievermogen te vergroten, ontwikkelen de saguaro cactussen takken die wapens worden genoemd. Armen vergroten het voortplantingsvermogen, omdat hoe meer de spikes, hoe meer de bloemen uiteindelijk tot meer fruit en zaden leiden.

Betekenis van Saguaro Cactus

Een aantal vogels en andere kleine dieren gebruiken de saguaro-cactus als hun habitat. Vogels zoals de paarse martins, huisvinken, Gila-spechten en vergulde flikkeringen pikken gaten in de stengels van de saguaro-cactus die ze gebruiken als hun nest. De Gila-spechten maken elk seizoen nieuwe nesten op de cactus in plaats van de oude te hergebruiken. Andere dieren, zoals de winterkoninkjes en elfuilen, erven hun oude nest. De punten van de saguaro worden soms gebruikt als naainaalden. Er zijn ook groepen mensen zoals de Seri-mensen die delen van de planten ook als voedsel gebruiken. Van de Indianen is bekend dat ze de stam van de planten gebruiken voor de bouw.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019