St Pierre & Miquelon - Huidige Franse gebieden in Noord-Amerika

Als je zin hebt in Frankrijk, zal het je misschien verbazen dat je een hapklare versie veel dichter bij huis kunt krijgen dan je denkt. Slechts een kwart van de vliegafstand van New York City naar Parijs, het kleine Franse overzeese gebied van Saint Pierre en Miquelon, ligt voor de kust van Newfoundland, de meest oostelijke provincie van Canada.

Ondanks de schijnbaar afgezonderde natuur van de eilanden, Saint-Pierre en Miquelon heeft een lange geschiedenis, wroeten schouders met smokkelaars, zeilers en imperiale machten. Slechts 300 kilometer van St. Johns, de hoofdstad van Newfoundland, bieden deze eilanden de cultuur van Metropoilitan France in Noord-Amerika.

Van ontdekking tot de herfst van Nieuw-Frankrijk

De vlag van St. Pierre et Miquelon die het schip van Jacques Cartier en de vlaggen van de eerste kolonisten uit Baskenland, Bretagne en Normandië weergeeft.

De legendarische geschiedenis van Saint Pierre en Miquelon begint kort na het begin van het tijdperk van onderzoek; de reeks Europese reizen naar Amerika na 1492. Aanvankelijk ontdekt in 1520 door de Portugezen, werden Saint Pierre en Miquelon voor het eerst gedoopt "De eilanden van de 11.000 maagden", zoals de dag van ontdekking viel op het feest van St. Ursula en haar maagdelijke metgezellen.

Hoewel de eilanden in 1536 door Jacques Cartier voor Frankrijk werden opgeëist, bleven de eilanden onbewoond tot 1670, toen slechts vier permanente inwoners door de Franse autoriteiten werden vermeld. Frankrijk annexeerde de eilanden in 1670, waarschijnlijk om ze uit de handen van de Britten te houden. Ondanks deze beweging werden de eilanden al snel weer onbewoond gevonden en vervolgens werd de controle in 1713 aan Groot-Brittannië afgestaan.

Na het einde van de Zevenjarige Oorlog - bekend als de Frans-Indische Oorlog in de Verenigde Staten - verloor Frankrijk zijn rijk. Het Verdrag van Parijs van 1763 beëindigde formeel de Franse heerschappij in Noord-Amerika, met één interessante uitzondering - Saint Pierre en Miquelon - die Groot-Brittannië aan Frankrijk gaf.

Jammer genoeg voor Saint Pierre en Miquelon, gaf deze reünie geen vredesperiode aan, waarbij de eilanden in meer dan vijf decennia vijf keer werden binnengevallen. Een bijzonder verwoestende aanval kwam in 1778 toen Groot-Brittannië het eiland verwoestte en alle 2000 inwoners terugstuurde naar Frankrijk als antwoord op de Franse steun voor Amerikaanse rebellen. In de 19e eeuw werden Saint Pierre en Miquelon opnieuw gestraft voor de daden van de oorspronkelijke natie, met Groot-Brittannië binnengevallen in 1803 en 1814, als gevolg van de Napoleontische oorlogen.

Of het nu gaat om Europese dynastieke conflicten, Amerikaanse opstanden of Anglo-Franse imperiale strijd, de eilanden zijn eeuwenlang overgeleverd aan buitenlandse oorlogen. Eens onderdeel van het uitgestrekte gebied dat bekend staat als New France, behouden Saint Pierre en Miquelon het onderscheid dat het het enige bestaande stuk van dit enorme rijk is.

Scheepswrakken, smokkelaars en sympathisanten

Een kleine, moderne vissersboot op de rotsachtige kust van St. Pierre

Toen het keizerlijke conflict in de 19e eeuw uit Noord-Amerika verdween, werden de eilanden een belangrijke vissershaven, die werd bevolkt door sterke vissers, die de winderige eilanden trotseerden. De rijke visserij trok ook veel buitenlandse zeelieden aan, die samen met de eilandbewoners een riskante onderneming achtervolgden. Het was opmerkelijk dat de wateren rond de eilanden tot het begin van de 20e eeuw bekend stonden als de 'Mond van de Hel', met meer dan 600 scheepswrakken sinds 1800.

Bovendien, als iemand twijfelt aan de Franse pedigree van de eilanden, heeft Saint Pierre en Miquelon het macabere onderscheid dat het de enige plaats is waar ooit een guillotine in Noord-Amerika wordt gebruikt. De guillotine werd in 1889 geïmporteerd uit de Franse kolonie Martinique. Slechts één keer gebruikt, op de veroordeelde moordenaar Joseph Néel, verblijft hij nu in het museum van het eiland.

Tijdens de 20e eeuw bedreigden buitenlandse verwikkelingen de eilanden opnieuw. Tijdens de Eerste Wereldoorlog, Saint Pierre en Miquelon opnieuw geleden als gevolg van de overzeese conflicten van Frankrijk. De mannelijke soldaten van het eiland werden opgeroepen voor het Franse leger, met 400 dienden en voor maar liefst 25% gedood, een ernstige klap voor zo'n kleine gemeenschap.

In het interbellum voegden Saint Pierre en Miquelon een nieuw hoofdstuk toe aan de kleurrijke geschiedenis, die diende als een belangrijke smokkelhaven tijdens het Amerikaanse Verbod. De eilanden ondergingen een hausse, waarbij enorme hoeveelheden whisky vanuit Canada de VS binnen werden gesmokkeld. Alleen al in 1931 brachten Saint Pierre en Miquelon 6.871.550 liter alcohol naar de Verenigde Staten.

Terwijl de eilanden (in tegenstelling tot het vasteland van Frankrijk) tijdens de Tweede Wereldoorlog vrij bleven, waren ze getuige van de politieke intreague en de gevolgen van de oorlog. Na de val van Frankrijk in 1940, begunstigden de eilandbewoners de Vrije Fransen onder leiding van Charles de Gaulle, maar de koloniale bestuurder van Saint-Pierre en Miquelon koos de kant van de door de nazi's gesteunde regering van Vichy. Daarom gaf De Gaulle de opdracht aan vrije Franse troepen om de eilanden te bestormen, wat resulteerde in een geslaagde coup op kerstdag 1941.

Na de oorlog zijn de eilanden overgegaan van kolonie naar een integraal deel van Frankrijk. Saint Pierre en Miquelon werden een afdeling van Frankrijk in 1976, voordat ze in 1985 de titel van territoriaal collectief kregen. Niet langer slechts een overblijfsel van vroegere keizerlijke glorie, Saint Pierre en Miquelon sturen nu een senator en plaatsvervanger naar de Nationale Assemblee van Frankrijk. De eilandbewoners zijn volwaardige burgers, genieten van Frans kiesrecht en bescherming.

Vandaag een bezoek brengen aan Saint Pierre en Miquelon

Een mistige ochtend, een veel voorkomende gebeurtenis, in St. Pierre en Miquelon

Tegenwoordig zijn de eilanden slechts 45 minuten vliegen vanaf St. John's, maar zorg ervoor dat je Canadese dollars en Amerikaanse dollars omwisselt voor euro's, als je door de kleine straatjes wilt wandelen en genieten van de ambachtelijke geneugten van verschillende lokale winkels. Rustieke eilandgezichten omvatten kleine vissersgehuchten, evenals het historische spookstadje Île aux Marins - een verlaten dorp op een klein eiland naast de haven van St. Pierre.

Na het verkennen van St. Pierre, waar 5500 van de 6000 inwoners van de eilanden wonen, bezoekt u het eiland Miquelon-Langlade; die op meer dan 200 vierkante kilometer, is bijna tien keer groter dan St. Pierre. Miquelon & Langlade heeft een ruige schoonheid waar bezoekers de dieren in het wild kunnen bewonderen, met name vogels en herten, evenals een populatie wilde paarden en zeehonden. Als een toegevoegde bonus kunnen bezoekers van de eilanden in de lente walvissen zien migreren naar Groenland.

St. Pierre en Miquelon hebben een meer dan levensgrote stempel gedrukt op de geschiedenis van Noord-Amerika, omdat ze de kern van vele oorlogen en keizerlijke conflicten hadden gevormd. Deze geschiedenis, gecombineerd met de natuurlijke en culturele troeven van de eilanden, maakt dit kleine stukje Frankrijk tot een must als u op zoek bent naar een unieke vakantiebestemming.

Aanbevolen

Liberia Bevolking - Wat is de bevolking van Liberia?
2019
Landen met de hoogste bevolkingsgroei
2019
Waar zijn de Outeniqua-bergen gelegen?
2019