Timpanogos-grot - Unieke plaatsen in Noord-Amerika

De grot van Timpanogos maakt deel uit van een prehistorisch grottensysteem in de Mount Timpanogos van de Wasatch-pieken in het Utah-district van de Verenigde Staten van Amerika. Het grottensysteem bestaat uit drie grotten die toegankelijk zijn via een steile, 2400 meter lange verharde route die meer dan duizend kilometer in hoogte bereikt.

Ontdekking

De eerste grot, nu bekend als Hansen Cave, werd in oktober 1887 ontdekt door een lokale tracker, Martin Hansen. De grot van Timpanogos werd ongeveer 26 jaar later ontdekt in 1913, toen JW Gough en Frank Johnson door de Hansen-grot toerde en toegang hadden tot een onbekend deel van het systeem door een steile helling naast de Hansen te beklimmen. Zij, samen met hun families en vele andere bezoekers, bezochten de grot en bekeken verschillende opmerkelijke natuurlijke kenmerken, zoals de formatie die nu is genoemd als het Grote Hart van Timpanogos.

Tijdens de daaropvolgende jaren ging de kennis van de route verloren. In 1921 reisde VJ Manwill en een gezelschap van ontdekkingsreizigers naar het grottensysteem, herontdekte de toegangswegen naar de grotten, documenteerde de natuurlijke formatie die zich in de grotten bevond en rapporteerde hun vondst officieel aan de Forest Service van de Verenigde Staten. Dit werd gedaan om te beginnen met de documentatie en het behoud van de natuurlijke formaties.

De derde grot werd ontdekt op 15 oktober 1921 toen de zoon en kleinzoon van de oorspronkelijke ontdekker, Martin Hansen, een ingang vonden met behulp van een verrekijker. Ze kwamen terug met Hansen, die toen 74 jaar oud was, en kwamen de grot binnen, die nu bekend staat als Middle Cave.

formaties

De kalksteen in de grot had ongeveer driehonderdveertig miljoen jaar geleden gevormd en hydrothermale wateractie had de grot uitgehaald. Men schat dat de eerste speleothemen ongeveer 750.000 jaar geleden begonnen te verschijnen. Het was dezelfde tijd dat de grot boven de nabijgelegen Fork-rivier begon te stijgen.

De moderne grot herbergt een aantal unieke geologische formaties, waarvan er vele zijn genoemd. Een van deze kenmerken is de gigantische formatie die het Grote Hart van Timpanogos wordt genoemd. Deze formaties hebben de grot immens populair gemaakt bij zowel nationale als internationale toeristen die elk jaar tijdens de maanden dat het toegankelijk is naar de grot trekken.

Toerisme en instandhouding

Het pad en de grot zijn toegankelijk tijdens de zomers van mei tot september, wanneer de gemiddelde temperatuur in het systeem ongeveer 46 graden is. Sneeuw en slecht weer maken het ontoegankelijk in de wintermaanden, ook al is het pad vrij breed.

Aangezien de grotten commercieel kunnen worden geëxploiteerd, heeft de bosbouwafdeling van de Verenigde Staten het terrein op 14 oktober 1922 tot nationaal monument verklaard. Elf jaar later werd het bestuur overgedragen aan de National Park Service en werd begonnen met de bouw van parkstructuren, inclusief trail bestrating. Als nationaal monument worden de grot en de omliggende site beschermd tegen commerciële exploitatie door de Amerikaanse federale wetgeving.

Aanbevolen

Wanneer kreeg Chili onafhankelijkheid van Spanje?
2019
Wat is bodemkunde?
2019
De kortste heersende Romeinse keizers van de vorstentijd
2019