Tsunami's: wanneer Tektoniek en water combineren

LAUPAHOEHOE, Hawaii - Bijna 70 jaar geleden, in dit eenmalige dorp aan het water, zaten de studenten in een klaslokaal toen de golven kwamen en gingen met alleen vernietiging achtergelaten in het kielzog.

Een aardbeving in de buurt van Alaska op 1 april 1946, stuurde grote, rollende muren van water naar Hawaï. De ramp heeft 159 mensen op de eilanden gedood, waaronder de 19 op de kleine dorpsschool. Het was nergens dichtbij de dodelijkste tsunami in de geschiedenis, maar een aangrijpende herinnering dat een aardbeving duizenden kilometers verderop schade kan aanrichten.

Hawaii houdt deze herinneringen dichtbij. In Hilo, de grootste stad in de buurt van Laupahoehoe, op ongeveer 50 km afstand, biedt het Pacific Tsunami Museum bewoners en bezoekers vrijwel alle informatie die ze maar willen over de krachtige golven die aan land zijn gekomen in de geschiedenis van de staat.

Wat is een tsunami?

Tsunami's zijn grote golven die worden veroorzaakt door tektonische activiteit. Wanneer aardbevingen voorkomen of vulkanen uitbarsten in de buurt van water, kunnen de sterke trillingen door het water gaan en enorme golven veroorzaken die bekend staan ​​als tsunami's.

Over het algemeen worden de meeste tsunami's nooit aan land gevoeld. Ze zijn iets groter dan normale golven, of de energie van het evenement wordt verplaatst naar onbewoonde delen van de oceaan en verdwijnt onderweg.

Soms is echter een krachtige tsunami gericht op land en zijn golven bekend die een hoogte bereiken van 10 meter (33 voet). Deze enorme golven zwerven over stranden en reizen landinwaarts, en ontketenen hun krachtige kracht op steden en dorpen.

Wat is de oorzaak van een tsunami?

Dus wat veroorzaakt precies deze gigantische golven? Nou, zoals de ramp in Hawaii in 1946, is een aardbeving de boosdoener.

De planeet heeft meer dan een dozijn tektonische platen, stukken van de aarde die af en toe verschuiven en bewegen omdat onder hen de mantel - en dichter bij de kern, het gesmolten - lang niet zo vast zijn als de platen. Convectiestromen, of warmteoverdrachten, veroorzaken dat de platen in elkaar botsen, uit elkaar trekken of zichzelf boven op elkaar verplaatsen, en de schok veroorzaakt krachtige schokgolven door de aarde.

Voeg nu water toe aan de vergelijking. Denk aan het zitten in een badkuip en het bewegen van je benen heen en weer alsof je een sneeuwengel aan het maken bent. Het water begint te rimpelen en hoe sneller je je benen beweegt, hoe groter en sterker deze rimpelingen worden.

Dit type kracht, tijdens een aardbeving, is tientallen miljoenen keer sterker, dus de golven die ze genereren kunnen veel groter worden. Ze kunnen net zo lang beginnen als golven slechts enkele centimeters hoog zijn, maar als ze dichter bij de kust komen, dwingt het ondiepe water het water in een hoge golf.

Vulkanen zijn een andere bron van tsunami's, maar dit is een veel zeldzamer verschijnsel.

Historische Tsunami's

De aardbeving in de Indische Oceaan in 2004 heeft ons laten zien hoe gruwelijk deze golven kunnen zijn. De ramp heeft meer dan 230.000 mensen gedood in 14 landen, ongeveer 70 procent van de slachtoffers in Indonesië. Er was ongeveer $ 15 miljard aan schade. De aardbeving had een magnitude van 9.0 en de golven voelden zich zo ver weg als Zuid-Afrika. Hollywood heeft er zelfs een film over gemaakt.

Er zijn meer dan duizend jaar aan gegevens over tsunami's, iets wat je gemakkelijk kunt lezen op de website van National Oceanic and Atmospheric Administration. Je zult zien dat veel van hen hebben plaatsgevonden in de Stille Oceaan, omdat de Ring van Vuur rijp is voor aardbevingen en daarom tsunami's.

In 2011 vond een grote tsunami plaats in Japan, na een aardbeving met een kracht van 9.0. Het was de meest kostbare ramp in de geschiedenis, met meer dan $ 300 miljard. Hele steden werden van de kaart geveegd. Fukushima, een kerncentrale werd getroffen en verspreidde nucleair puin over de Stille Oceaan. Maar het dodental, op ongeveer 18.000, was veel lager dan de ramp in de Indische Oceaan, omdat de mensen in Japan betere monitoring hadden en daarom beter voorbereid waren.

Leren van de geschiedenis

In 2011 gaven Japanse meteorologen de strengste tsunamiwaarschuwing mogelijk die aanleiding was voor evacuaties in laaggelegen gebieden van het land.

Met deze hoeveelheid waarschuwing, waarom was er nog steeds een aanzienlijk dodental? De grootte van de golven, op sommige plaatsen bijna 8 meter, overtrof de hoogte van sommige tsunami-muren, terwijl duizenden inwoners niet wisten dat ze niet waren ontsnapt naar een terrein dat voldoende hoog was.

Ze waren tenminste gewaarschuwd. Ten tijde van de aardbeving in de Indische Oceaan was er geen tsunami-waarschuwingssysteem, een probleem in armere landen. Er is vandaag een systeem aanwezig.

Misschien wel het meest opmerkelijk zijn de verhalen over overleven. Het dodental zou hoger zijn geweest, ware het niet dat mensen de teruglopende waterstanden op verschillende stranden herkenden. Ze waarschuwden iedereen om hen heen en ze trokken zich allemaal terug naar hoger gelegen gebieden.

Tsunami-gedenktekens

Veel plaatsen hebben tsunami-gedenktekens. Ze kunnen dienen als een herinnering om toekomstige rampen te voorkomen of gewoon een plek om de verlorenen te respecteren.

Japan heeft ze, en je zult een handvol vinden in de landen langs de Indische Oceaan. In Khao Lak, Thailand, vind je het gedenkteken Police Boat 813, een herinnering aan de Marineboot die later aangespoeld was. In Hikkaduwa, Sri Lanka, is er het Train Disaster Memorial, voor de 1.700 mensen die stierven toen golven een overvolle trein overspoelden die reed tussen Colombo en Galle.

In Banda Aceh, Indonesië, bouwden ze zelfs een museum, het Atjeh Tsunami-museum, om de slachtoffers te herdenken, net zoals in Hilo, Hawaï. Buiten Hilo kunnen mensen een meer intieme sfeer krijgen voor geschiedenis in Laupahoehoe Point Beach Park, waar een gedenkteken iedereen herinnert aan de tragedie. De namen van de slachtoffers zijn gegraveerd in een rots op de voormalige site van de school.

Aanbevolen

Mysteries Of Egypt: The Curse Of The Pharaohs
2019
Welke Amerikaanse stad heeft de 'meest innovatieve vierkante mijl op aarde'?
2019
Economieën die het meest afhankelijk zijn van export naar Oost-Aziatische en Pacifische eilandstaten
2019