Waar is de Arafura-zee?

De Arafura-zee ligt ten westen van de Stille Oceaan, boven het continentale plat tussen de zuidelijke kust van Indonesisch Nieuw-Guinea en de noordkust van Australië. De Arafura-zee beslaat een oppervlakte van ongeveer 250.966 vierkante mijlen, en is 800 mijl lang en 350 mijl breed. De meeste delen van de zee hebben een relatief ondiepe diepte van tussen de 165 en 260 voet, hoewel de westelijke rand, waar zich koraalriffen hebben gevormd, een diepte van bijna 2.000 voet bereikt. De Arafura-zee wordt niet gevoed door veel grotere rivieren, met als opvallende uitzondering de Digul-rivier.

Oorsprong van de naam van de zee

De naam van de zee verscheen voor het eerst in 1837 in de tekst van de Britse navigator George Windsor Earl's Sailing Direction for the Arafura Sea . Het woord Arafura is mogelijk ontstaan ​​door een verkeerde vertaling van het Portugese woord 'Alfores', wat 'vrije mannen' betekent. De naam van de zee is echter waarschijnlijk afkomstig van de inheemse Molukse taal die in Indonesië wordt gesproken, wat 'kinderen van de berg' betekent.

Geografie van de Arafura Zee

De Arafura-zee bevindt zich op het Arafura-plateau, dat een deel is van het grotere Sahul-plateau. Het Arafura-plateau is een laaggelegen landoppervlak dat werd gekenmerkt door een dor klimaat vóór de postglaciale opkomst van de zee. De zee ligt ten westen van de Stille Oceaan en wordt begrensd door de Straat van Torres, die het verbindt met de Koraalzee, in het oosten. Wat het klimaat betreft, is de Arafura-zee volledig tropisch en ervaart het hele jaar een relatief stabiele passaatwind en intermitterende moessonwinden gedurende de zomerperiode. De warmwaterstroom die van de Stille Oceaan naar de Indische Oceaan stroomt, bekend als de Indonesische Doorstroom, heeft niet alleen een grote invloed op het klimaat van de zee, maar ook op de hele regio. Het sediment van de Arafura Zee is rijk aan calciumcarbonaat. De Arafura Zee heeft verschillende bewoonde eilanden, waarvan de grootste de Aru eilanden zijn met ongeveer 80.000 inwoners. Andere opmerkelijke eilanden zijn Howard Island, Croker Island en de Goulburn-eilanden.

Visserij

De Arafura-zee staat bekend om zijn rijke zeeleven. Garnalen en demersale soorten zijn gewone visbestanden in de zee en tandbaars en Barramundi-visserij zijn belangrijk voor de lokale economie. Hoewel veel delen van de wereld door de effecten van overbevissing en vervuiling gestaag afnemen in vispopulaties, is de Arafura-zee een van de weinige gebieden met overvloedige mariene bronnen. Er bestaat echter toenemende bezorgdheid over illegale en niet-geregistreerde visserijactiviteiten die de afgelopen jaren zijn toegenomen. Sommige visserijactiviteiten worden ook niet gemeld, waardoor het voor de autoriteiten moeilijk wordt om de zeeën goed te reguleren en te controleren. In 2002 werd het Arafura en Timor Seas Expert Forum (ATSEF) opgericht in een poging meer duurzame praktijken en management te promoten.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019