Waar is de Olduvai-kloof gelegen en waarom is het belangrijk?

Olduvai Gorge is een belangrijke paleoantropologische site die het oudste bewijs van menselijke evolutie heeft. Paleo-antropologen hebben honderden versteende botten en stenen werktuigen ontdekt op de site die dateert uit miljoenen jaren, wat leidde tot de conclusie dat Afrika de plaats was voor menselijke evolutie. Het woord "Olduvai" is een spelfout van het woord "Oldupai", een Maasai-woord voor wilde sisal dat in het gebied veel voorkomt. Het opgravings- en onderzoeksprogramma in Olduvai Gorge werd opgezet en ontwikkeld door Louis en Mary Leakey, Britse / Keniaanse paleoantropologen. De verzameling dierlijke resten en gereedschappen op een gemeenschappelijke plaats wordt beschouwd als een bewijs van de bestaande sociale interacties en gemeenschappelijke activiteiten.

Locatie van de Olduvai-kloof

Olduvai Gorge ligt in de Great Rift Valley tussen het Serengeti National Park en de Ngorongoro-krater. De site maakt deel uit van de Serengeti-vlaktes in de regio Arusha, Tanzania. De kloof ligt op ongeveer 45 km van Laetoli, ook een belangrijke archeologische vindplaats voor vroege menselijke nederzettingen. De Olduvai Gorge is ongeveer 30 mijl lang en 295 voet diep. Het is echter niet groot genoeg om als een kloof te worden beschouwd. Een rivier die door zijn verschillende lagen snijdt en heeft geleid tot de vorming van vier bedden, waarbij het oudste bed ongeveer 2 miljoen jaar oud is. De kloof snijdt door een pleistoceen meerbed naar ongeveer 90 meter diep. Op ongeveer 8 kilometer van de monding wordt de hoofdkloof verbonden door een zijdekloof die afkomstig is van de berg Lemagrut.

Korte geschiedenis van de kloof

De Olduvai-kloof werd voor het eerst bezocht in 1911 door Wilhelm Kattwinkle, een Duitse archeoloog en een arts die naar Afrika was gereisd om een ​​onderzoek naar slaapziekte te verrichten. Tijdens zijn bezoek aan de kloof zag hij verschillende fossiele overblijfselen van een paard met drie tenen dat was uitgestorven. Zijn ontdekking inspireerde Hans Reck, een Duitse geoloog, die de kloof in 1913 bezocht. Met zijn team vond Hans overblijfselen van hominin van 17.000 BP. Na de Eerste Wereldoorlog bezocht Louis Leakey Hans in Berlijn om de fossielen te bekijken die waren verkregen uit Olduvai. Toen hij de fossielen zag, was Leakey ervan overtuigd dat de kloof stenen werktuigen kon bevatten, aangezien de fossielen bijna van dezelfde leeftijd waren als de Keniaanse Kariandusi-prehistorische plek waar hij handassen had ontdekt. Leakey en zijn vrouw Mary worden gecrediteerd voor het grootste deel van de opgravingen en ontdekkingen in Olduvai Gorge.

Belang van de site

Olduvai Gorge is een belangrijke fossielenlocatie en maakt deel uit van het Werelderfgoed. De site heeft veel onthuld over het menselijk verleden en de ontwikkeling van hulpmiddelen. Het heeft bewijs geleverd van de mensachtigen en hoe ze hebben geleefd. De eerste Homo Habilis- fossielen werden ontdekt in de kloof in 1960 door Jonathan Leakey. De schedel van Zinjanthropus werd daar gevonden door Mary Leakey in 1959. Verschillende stenen werktuigen zijn ook ontdekt in Olduvai Gorge. Deze stenen gereedschappen zijn geclassificeerd als Oldowan. De kloof produceerde ook het bewijs van hominiden, Paranthropus boisei, die "notenkraker man" worden genoemd vanwege het dikke tandglazuur dat gemakkelijk noten kon kraken. Bewijs van jagen en spoelen is ook ontdekt in Olduvai.

Aanbevolen

Wat is een Out Of Place-artefact?
2019
Wat is de valuta van Antigua en Barbuda?
2019
Wat is een ijsvogel?
2019