Was paus Joan, de vrouwelijke paus, een echt persoon of gewoon een mythe?

Het pausdom is een door mannen gedomineerd kantoor sinds de tijd van St. Peter, die algemeen als de eerste paus wordt beschouwd. In de Middeleeuwen maakte een verhaal echter de ronde over een paus die in feite een vermomde vrouw was. John Anglicus, haar echte naam zou Joan zijn.

Chronicle of Metz

De eerste die we horen van 'Pope Joan' komt uit de 13de-eeuwse geschriften van de Dominicaanse kroniekschrijver Jean de Mailley. Hij beschrijft een naamloze paus die niet onder de bisschoppen van Rome is opgetekend omdat het een vrouw was die als man was vermomd. Mailley vermeldt dat ze door haar karakter en talenten een opleiding volgde en lid werd van de kerk van Rome, waar ze uitgroeide tot kardinaal voordat ze paus werd. Mailley gaat verder met te zeggen dat het graf van deze paus was geschreven met een Latijnse uitdrukking, Petre, Pater Patrum, Papisse Prodito Partum ". Het vertaalt naar "O Peter, Vader van vaders, verraad de vruchtbaarheid van de vrouw paus". Maar Mailley begint het verhaal met het infinitief 'Require', wat betekent dat het verhaal verificatie vereist.

Latere versies van de Tale

Het volgende dat we horen van de vrouwelijke paus is in de Chronica minor van een onbekende franciscaner monnik en in de geschriften van de Dominicaanse prediker, Etienne de Bourbon. Hoewel beide accounts vergelijkbaar zijn, geeft de Bourbon details over haar overlijden. Hij vertelt dat de 'paus' zwanger was tijdens haar pausschap en begon te samentrekken tijdens een pauselijke optocht naar de kerk van Lateranen. Toen de mensen beseften dat de 'paus' baarde, bonden ze haar vast aan een paard en sleepten haar mee tot ze werd gedood. Daaropvolgende pausen vermeden de straat, die Vicus Papissa heette, of de straat van de vrouwelijke paus.

Het account van Martinus Polonus

Het meest invloedrijke verhaal van de vrouwelijke paus komt van de 16de eeuwse kroniek van pausen en keizers van een andere dominican. Polonus was goed verbonden met de Romeinse monarchie en zijn werk werd op grote schaal verspreid. Polonus geeft een levendiger beeld van het leven van paus Joan. Zijn verhaal vertelt voor het eerst over een dergelijke legendarische vrouw die geïdentificeerd is en haar pausdom in een historische context heeft geplaatst. Volgens Polonus was Joan een Engelse die in Mainz (Duitsland) was geboren. Ze regeerde meer dan twee jaar als Johannes VIII tussen de pontificaten van Leo IV (847-855) en Benedictus III (855-858). De bronnen van de kroniekschrijver zijn echter schetsmatig en zijn verhaal heeft een onzekere toon. Sommigen beweren zelfs dat Joans verhaal is toegevoegd aan de kroniek na de dood van de auteur.

Paus Joan in Art

Latere versies van het verhaal werden gedetailleerder. Eén zei dat de 'paus' niet werd gedood maar werd afgezet en boete vele jaren onder opsluiting. Ze werd begraven in Ostia, waar haar zoon bisschop was. Omdat alle verhalen over paus Joan geen historische authenticiteit hebben, verwerpen moderne geleerden haar als een mythe. Er zijn nog steeds anderen die sporen van haar bestaan ​​vinden in tal van kunstwerken. Bernini's Baldakijn in de Sint-Pietersbasiliek bevat zeven vrouwelijke sculpturen waarvan de gezichtskenmerken worden geïnterpreteerd als die van een vrouw in arbeid, en er zijn acht samenvallende sculpturen van een pasgeboren of een jong kind. Maar dezelfde beelden kunnen totaal verschillende betekenissen hebben. De meeste mensen denken dat de beelden het nichtje vertegenwoordigen van paus Urbanus VIII die aan het werk was toen Bernini aan de overkapping werkte. Paus Joan is ook afgebeeld in toneelstukken en films.

Just An Urban Myth?

Hoewel paus Joan geen historische authenticiteit heeft, ontkennen bestaande archieven haar bestaan. Het is onmogelijk dat het fenomeen van een 'paus' van de negende tot en met de dertiende eeuw niet is opgetekend. Verder kan Joan niet worden ingevoegd tussen Leo IV en Benedictus III omdat deze laatste onmiddellijk na het overlijden van de eerste paus werd gekozen. Veel mensen denken dat de legende van de "Paus" een historische oorsprong heeft, zoals de verwijfde zwakheid van paus Johannes VIII (872-882) in de omgang met Constantinopel. Sommige historici geloven dat de degradatie van het pausdom in de 10e eeuw, toen veel pausen Johannes heetten, mogelijk de fabel heeft veroorzaakt. Echter, fictie of geschiedenis, het idee van een vrouwelijke paus, vermomd als een man, blijft de verbeelding van de mensen prikkelen.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019