Wat is de oorzaak van het uitbreken van vulkanen?

Ze maken koppen wanneer ze knorren en hun vuur en as uitspuwen; ze maken een geweldig zicht, een fenomeen dat de interesse van zowel geologen als gewone mensen ten goede komt.

Mount St. Helens zat meer dan een eeuw stil tot hij ontplofte op 18 mei 1980, terwijl hij lava spoot die nabijgelegen gletsjers smolt, waardoor er een aardverschuiving ontstond waarbij 57 mensen om het leven kwamen.

In het voorjaar van 2015 waren ze zwaar in het nieuws, voornamelijk in Chili, met twee recent actieve sites van vulkanische activiteit. Calbuco barstte in april voor het eerst in een halve eeuw uit, en Villarrica begin maart voor het eerst in meer dan een decennium, en de eerste grote uitbarsting sinds 1985.

Deze adembenemende evenementen bieden een perfecte gelegenheid om te praten over wat, precies, vulkanen zijn.

Wat zijn vulkanen?

Een diagram dat de structuur van een vulkaan toont als een plaats waar magma door het aardoppervlak wordt gedwongen

Denk aan een vulkaan zoals de schoorsteen van een oven of een open haard. Er is een energiebron onder en vulkanen zijn de ventilatieopeningen die rook uit het huis toelaten.

Het brandende brandhout, in dit geval, is de mantel, de laag tussen het aardoppervlak en zijn kern. Met de druk van het 18 km dikke buitenoppervlak (korst) van de planeet die naar binnen duwt, is het centrum van de aarde ongelooflijk heet. Het is zo heet, rock in de mantel en de kern is gesmolten tot een vloeibare vorm genaamd magma.

Op sommige plaatsen van de korst zijn er zwakke plekken, plaatsen die dunner zijn dan andere. Dit zijn waar vulkanen voorkomen.

In de mantel hieronder, ongeveer 1800 km dik, kunnen gassen zich opstapelen en een opwaartse druk creëren. Combineer dat met de wrijving van de bewegende tektonische platen van de aarde, en soms kan de korst niet al dat hete materiaal meer bevatten. Met grote kracht worden het magma en gas in een enorme ontploffing uit de aarde gedreven. Dat is wat een vulkaanuitbarsting is.

Meer dan 80 procent van de oppervlakte van de wereld, zowel boven als onder de zeespiegel, heeft vulkanische oorsprong, volgens de US Geological Survey, de Amerikaanse overheidsinstantie die de aarde en haar bronnen bestudeert. Emissies van de warmere binnenste lagen van de aarde, zowel gasvormig als vloeibaar, creëerden alle oceanen en bergen die we vandaag op kaarten zien. Ze zullen dit ook in de toekomst blijven doen.

De kracht van vulkanen

Lava van een Hawaiiaanse vulkaan, verkoelend in de oceaan bij Volcanoes National Park

Laat het kwaad uit de weg gaan.

Herinner je Mount St. Helens in de staat Washington? Een berg die doormidden wordt geblazen en de griezelige cijfers. 57 doden, meer dan 1 miljard dollar aan schade aan eigendommen. Dat gebeurde in 1980, maar tot op de dag van vandaag vertellen mensen die het op tv hebben gezien de verbazingwekkende kracht die werd gedemonstreerd.

Lava (de naam voor magma zodra het uit de aarde is) en gas maakt geen onderscheid. Als je in de weg zit, omdat Harry Truman, Mount St. Helens, conciërge was - hij weigerde te evacueren - zijn de kansen op de dood groot. Het lichaam van Truman is nooit gevonden.

Als de lava je niet krijgt, kan de as. Het is een veel voorkomende bron van ademhalingsproblemen in de nasleep van een vulkanische ramp en in Hawaii, pijnlijke snijwonden op de bodem van de voeten van de kinderen die vaak op blote voeten rondlopen na een uitbarsting. Ze noemen het haar van as-Pele, naar de beroemde vulkaangodin uit de Hawaïaanse geschiedenis.

Een uitbarsting, vaak gepaard gaand met een aardbeving, kan ook tsunami's veroorzaken, een reeks grote golven die een kustlijn kunnen verwoesten en meer onvoorziene sterfgevallen kunnen veroorzaken. De moraal van het verhaal: voorzorgsmaatregelen wanneer er zelfs maar een hint van een vulkaanuitbarsting is.

Nu voor het goede. De vulkanische materialen die tijdens een uitbarsting worden geproduceerd, kunnen vruchtbare bodems creëren die bevorderlijk zijn voor de landbouw. Op het grote eiland Hawaï wordt Mauna Loa, 's werelds grootste actieve vulkaan boven de zeespiegel, omringd door uitgestrekte stukken land die een aantal van' s werelds beste koffie produceren.

In Italië is het voedingsrijke oppervlak rond de Vesuvius bij Napels het resultaat van twee grote uitbarstingen, 12.000 en 35.000 jaar geleden, volgens onderzoek aan de Universiteit van Californië-Santa Barbara. Deze regio van Italië is rijp voor tomatenteelt, iets waar de meeste mensen bekend mee zijn dankzij de heerlijke sauzen die de chef-koks van het land hebben in sommige van hun meest populaire gerechten.

Recente grote uitbarstingen

Eyjafjallajökull veroorzaakte weken van wereldwijde vertragingen door een storing van één week op Europese vluchten in 2010

Afgezien van Mt. St. Helens, andere vulkanen hebben grote verstoringen veroorzaakt in het dagelijks leven en zelfs wat schade op wereldschaal.

Op 11 juni 1991, Mt. Pinatubo op de Filippijnen barstte uit en vermoordde 847 mensen, rechtstreeks door de uitbarsting en de asdaling. De uitbarsting deed meer dan alleen de naburige steden beïnvloeden. De hoeveelheid gas en as die in de atmosfeer werd uitgestoten, zorgde er feitelijk voor dat de wereldwijde temperatuur het volgende jaar met 0, 5 ° C daalde. Ook was er een waas van zure regen verspreid over de planeet.

In april 2010 brak Eyjafjallajökull in IJsland uit met zeer weinig onmiddellijk dramatisch effect, maar veroorzaakte een wereldwijde transportverstoring. Vanwege de grote hoeveelheden as en rook die in de atmosfeer terechtkwamen, konden vliegtuigen niet door de aswolk. Gedurende 6 dagen van 15 april tot 20 april moesten de meeste Europese vluchten en transatlantische vluchten worden vertraagd of geannuleerd, wat een verlies van $ 1, 7 miljard USD veroorzaakte.

Wat voor soort vulkanen zijn er?

Kronotsky, een stratovulkaan in Oost-Rusland, op het schiereiland Kamtsjatka

Hoewel het exacte aantal vulkanen op aarde onbekend is, deels omdat sommige onder de oppervlakte van de oceaan liggen, schatten wetenschappers dat er meer dan 1500 actieve vulkanen zijn. Ongeveer de helft daarvan bevindt zich in de Ring van Vuur, in feite het stroomgebied van de Stille Oceaan, de kusten en eilanden, gebieden waar uitbarstingen waar we het vaak over hebben, zoals die in Chili, voorkomen.

Er zijn vijf vulkaancategorieën, volgens de US Geological Survey:

  • Cinder Cones en Scoria Cones: Het zijn meestal de kleinste vulkanen, die nooit meer dan duizend voet stijgen, met een komvormige krater op de top.
  • Samengestelde vulkanen en Stratovolkanen: deze zijn enorm. Sommige zijn zo hoog als 8000 voet, met steile zijden (Mount Fuji in Japan bijvoorbeeld).
  • Schildvulkanen: met diameters tot 4 mijl kunnen deze vulkanen lava in alle richtingen uitspuwen.
  • Lava Domes: Wanneer dikkere lava niet erg ver van de krater kan stromen, kan het een koepel vormen, die later kan versplinteren en langs de zijkanten van de vulkaan kan vallen.
  • Caldera's: Na een gewelddadige uitbarsting, in plaats van de bergvormige kraters, zou zich een caldera kunnen vormen, een opening in de aarde, tot 25 kilometer breed en enkele kilometers diep.

Sommige vulkanen zijn uitgestorven. Het is een label dat is gereserveerd voor vulkanen die al 10.000 jaar of 8.000 v.Chr. Niet zijn uitgebarsten. We kunnen vrij zeker zijn van hun staat van dienst en onze ervaring dat ze nooit meer zullen uitbarsten. Hafway tussen uitgestorven en actieve vulkanen zijn sluimerende vulkanen. Dit derde ras is al heel lang niet meer uitgebarsten, maar niet lang genoeg om zeker te zijn van zijn uitsterven. We kunnen er gewoon niet zeker van zijn dat we niet nog een verrassing hebben.

Aanbevolen

Wat betekenen de kleuren en symbolen van de vlag van Puerto Rico?
2019
Panama Disease: Fungal Pariah Of The Global Banana Industry
2019
Wat is een gespreide nederzetting?
2019