Wat is de verklaring van onafhankelijkheid?

Overzicht van de Onafhankelijkheidsverklaring

De Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring is het historische document dat de scheiding van de Amerikaanse koloniën en Groot-Brittannië aankondigde. Het markeert het begin van de Amerikaanse politieke geschiedenis en definieert de grondleggingsideeën die dit land hebben gevormd. De eerste van deze ideeën is dat alle mensen op gelijke wijze worden geboren met dezelfde rechten van leven, vrijheid en het nastreven van geluk. Daarnaast is het doel van de overheid ervoor te zorgen dat deze rechten beschikbaar zijn voor de burgers. Als de overheid haar verantwoordelijkheid niet handhaaft, is het het recht van het volk om die regering te veranderen of af te schaffen.

De Onafhankelijkheidsverklaring is verdeeld in drie delen: de Preambule, de lijst met beschuldigingen tegen de toenmalige koning George III en de conclusie. De preambule beschrijft de fundamentele ideeën van Amerikaanse onafhankelijkheid en bestuur. De beschuldigingen tegen de koning laten zien hoe deze fundamentele ideeën werden genegeerd en de conclusie herhaalt verder de redenen voor onafhankelijkheid.

Dit artikel gaat in op de gebeurtenissen die hebben geleid tot de totstandkoming van de Onafhankelijkheidsverklaring, de eerste versie ervan en de stem voor onafhankelijkheid.

In de aanloop naar de onafhankelijkheidsverklaring

Rond 1760, de kolonisten in Noord-Amerika groeide ontevreden met het Britse beleid, met name die rond belastingen. Protesten werden geconfronteerd met verzet van de Britse regering, de haven van Boston gesloten en de staat van beleg in heel Massachusetts geïmplementeerd. Als reactie daarop organiseerden de kolonisten een boycot van Britse goederen, wat met gewelddadige tegenstand werd opgevangen. In de 13 kolonies stonden de Britse autoriteiten en lokale overheden op gespannen voet, hoewel het gevoel van loyaliteit aan de Britse monarch nog steeds sterk was.

In april 1775 begon de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, begonnen de kolonisten deze oorlog echter niet om te vechten voor onafhankelijkheid. In plaats daarvan was het een vraag naar rechten als onderwerpen van de Britse monarchie. In feite wilden slechts een paar mensen volledige onafhankelijkheid, en hun mening werd destijds als radicaal beschouwd.

Toenemende populariteit voor onafhankelijkheid

Naarmate de gevechten vorderden, begonnen meer mensen het idee van een volledige scheiding van Engeland te ondersteunen. Tegen het einde van het jaar eiste koning George III verhoogde militaire actie en in december 1775 verbood het Britse parlement handel met de Amerikaanse koloniën. Op dit moment in de geschiedenis begon zelfs de meest geëngageerde loyalist te twijfelen aan de mogelijkheid van verzoening met de Britse kroon. Daarnaast begonnen verschillende mensen, zoals Thomas Paine, het idee van onafhankelijkheid als een mensenrecht te verspreiden.

Tegen maart 1776 stemde North Carolina voor onafhankelijkheid. In april heropende het Congres de havens en nam daarmee enkele van de eerste stappen in de richting van afscheiding. Zeven andere koloniën volgden in mei het voorbeeld van Noord-Carolina en stemden ook voor onafhankelijkheid. In juni werd een motie voor onafhankelijkheid aan het Congres gepresenteerd door Richard Lee van Virginia.

Lee's resolutie voor onafhankelijkheid

Niet alle vertegenwoordigers konden overeenstemming bereiken over de resolutie voor onafhankelijkheid. Sommige leden van het Congres geloofden dat het te vroeg was om de onafhankelijkheid te verklaren, hoewel ze wisten dat de relatie met Groot-Brittannië niet te verenigen was. Ze geloofden dat prioriteit moest zijn bij het vinden van buitenlandse hulp om het leger te financieren. Voorstanders van de resolutie beweerden dat buitenlandse regeringen geen hulp zouden bieden voor een Britse oorlog en dat onafhankelijkheid de hoofdprioriteit was.

In plaats van te stemmen, werd het Congres enkele weken opgeschort nadat een vijfkoppig comité was opgericht om een ​​document op te stellen dat de scheiding van Groot-Brittannië rechtvaardigde. De commissie bestond uit Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, John Adams, Roger Sherman en Robert Livingston.

Het opstellen van de onafhankelijkheidsverklaring

Van de vijfpersoonscommissie was het Thomas Jefferson die het document opstelde dat de Onafhankelijkheidsverklaring zou worden. Hij kreeg deze taak vanwege zijn vermogen om politieke ideeën te presenteren. Hij demonstreerde dit vermogen voor het eerst in zijn publicatie 'Een samenvatting van de rechten van Brits-Amerika'. Omdat Jefferson wilde dat het concept vrij was van vooroordelen en vooringenomenheid, gaf hij het ter beoordeling aan Benjamin Franklin en John Adams.

Franklin en Adams bewerkten het concept door regels te verwijderen waarvan zij dachten dat ze controversieel waren of waarmee het Congres het niet eens zou zijn. Dit omvatte het verwijderen van een deel van het document dat koning George III de schuld gaf voor de slavenhandel. Andere bewerkingen waren gericht op het verwijderen van passages die de schuld hebben gelegd bij Britse burgers in plaats van bij de overheid.

Thomas Jefferson maakte de voorgestelde bewerkingen en stelde een laatste exemplaar op, dat op 28 juni 1776 aan het congres werd gepresenteerd. Het kreeg de titel: "Een verklaring van de vertegenwoordigers van de Verenigde Staten van Amerika, in het algemene congres samengevoegd." De leden van het congres bewerkte het document verder, verkortte het met een kwart en veranderde wat tekst en structuur. Ze verwijderden ook de beschuldiging dat Groot-Brittannië de Amerikaanse koloniën tot slavernij had gedwongen.

Stemmen voor onafhankelijkheid

Op 1 juli begon het Congres nogmaals met Lee's Resolutie te debatteren. Het Congres stemde eerst als een commissie van het geheel, en dat is wanneer alle leden van de vergadering tot een enkele commissie behoren. De afgevaardigden van elke kolonie (tussen 2 en 7 personen) stemden eerst onderling om de stemming van hun kolonie te bepalen. Vervolgens stemden ze namens de kolonie. Negen afgevaardigden stemden voor de resolutie voor onafhankelijkheid en op 2 juli veranderden 3 andere koloniën hun stem voor onafhankelijkheid. De resolutie werd op 2 juli aangenomen door het Congres.

Onafhankelijkheidsdag

Hoewel 2 juli eigenlijk de dag is dat de VS de politieke relaties met Groot-Brittannië verbraken, is 4 juli de dag dat Amerikanen vieren. Dit komt omdat het op deze dag was dat de formulering van de Onafhankelijkheidsverklaring werd afgerond. Het document werd ook gedrukt en op 4 juli openbaar gemaakt. Deze onafhankelijkheidsverklaring stelde de VS in staat een alliantie met Frankrijk aan te gaan en financiële steun te krijgen voor de oorlog.

Betekenis van de verklaring van onafhankelijkheid

De Onafhankelijkheidsverklaring blijft historische en politieke betekenis behouden. Bekend als een van de oprichtingsdocumenten van Amerika, de originele onafhankelijkheidsverklaring is te vinden in het National Archives Museum in Washington DC. Het is gelegen met de grondwet en de Bill of Rights; deze drie documenten worden Charters of Freedom genoemd.

Vandaag symboliseert de Onafhankelijkheidsverklaring een belangrijke marker in de geschiedenis van de democratie. Het is het eerste formele document dat ooit door het volk van een land is geschreven om hun onafhankelijkheid te claimen en hun eigen representatieve regering te vormen. De tekst ervan is van invloed geweest op andere regeringen over de hele wereld om hun eigen documenten over rechten en onafhankelijkheid op te stellen.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019