Wat is een koraalrif?

Een koraalrif is een heuvelrug of een heuvel met kalksteen waarvan het bovenste oppervlak zich in de buurt van het zeeoppervlak bevindt. Koraalriffen zijn gemaakt van calciumcarbonaat. De laatste ijstijd markeerde de vorming van koraalriffen toen smeltend ijs de zeespiegel deed stijgen en de continentale platen deed overstromen. Bekende koraalriffen zijn te vinden in de diepe zee ver van het continentale plat en rond oceanische eilanden als atollen, waarvan de meeste vulkanisch zijn afgeleid. De weinige uitzonderingen hebben een tektonische oorsprong, waarbij plaatbewegingen de oceaanbodem op het oppervlak hebben opgetild.

Vorming van koraalriffen

Verschillende theorieën proberen de vorming van koraalriffen te verklaren. Tot nu toe zijn er slechts twee goedgekeurd omdat ze de grote verticale dikte van koraalriffen verklaren. Deze twee omvatten:

Darwin's bodemdetheorie

Volgens deze theorie waren koraalriffen in eerste instantie aan de randen riffen op schuine oevers, waarna ze barrière riffen werden toen de oevers zonk, met een waterkanaal tussen hen en het land. Als het land een eiland is dat volledig wegzakt, resulteert dit in de vorming van een atol, wat betekent dat het zinken de dikte van de riffen veroorzaakt.

Daly's Glacial-control Theory

Deze theorie stelt dat tijdens de laatste ijstijd de vorming van ijskappen de oceaanniveaus met 60 tot 70 meter onder de huidige oceaanniveaus heeft verlaagd. Golven snijden dan de kusten om platte platforms geschikt te maken voor de groei van koraalriffen. Naarmate de ijskappen smolten en de temperatuur steeg, begon koraal op die platforms te groeien en rees omhoog om de oceaanniveaus te verhogen. Daarna werden alle soorten riffen gevormd op de bestaande platforms.

Soorten koraalriffen

Koraalriffen kunnen in de volgende drie groepen worden gesorteerd:

Fringing Reefs

Ze worden ook wel kustriffen genoemd. De randranden kunnen vanaf de zeebodem worden aangelegd en strekken zich later uit vanaf de kust en hebben geen bevaarbaar kanaal tussen de kust en het rif. De meeste van deze riffen bestaan ​​uitsluitend uit koraalzand met zowel levende als dode koraalriffen en modder. De meeste riffen zijn in Oost-Indië gelokaliseerd.

Barrier Reef

Barrièreriffen zijn bijna hetzelfde als franjeriffen, behalve een bevaarbaar kanaal, ook wel een lagune genoemd, scheidt het rif van de kust.

Atol Reef

We verwijzen meestal naar atolriffen als een koraaleiland of een lagune-eiland. Het rif is cirkelvormig of hoefijzervormig en omsluit een lagune met water. In sommige gevallen kunnen de riffen worden verbroken om navigatiekanalen te vormen, waarvan sommige geschikt zijn en andere niet.

Belang

Koraalriffen zijn een belangrijke factor in het ecosysteem, in toerisme, visserij en bescherming van de kust. Koraalriffen bieden kustbescherming aan nabijgelegen eilanden door golfenergie te absorberen. De wereldwijde economische waarde van koraalriffen varieert van US $ 29, 8 miljard tot US $ 375 miljard per jaar. Ongeveer 25% van alle mariene soorten leeft in ondiepe koraalriffen, hoewel ze minder dan 0, 1% van het oceaanoppervlak van de wereld innemen. Een jaarlijks gemiddelde van zes miljoen ton vis wordt genomen. Als zodanig is overbevissing een grote zorg, samen met het afsterven van vissen als gevolg van ziekte.

Koraalriffen worden echter overal ter wereld bedreigd. Als gevolg van stijgende oceaantemperaturen en pH-veranderingen sterven koraalriffen af ​​en dreigen ze uit te sterven. Ongeveer 10% van de koraalriffen is nu dood en ongeveer 60% wordt als risicovol beschouwd. Tegen 2050 wordt geschat dat alle koraalriffen in de wereld in gevaar zijn. Beschermings- en restauratieprocessen zijn nu van het grootste belang.

Aanbevolen

Wanneer kreeg Chili onafhankelijkheid van Spanje?
2019
Wat is bodemkunde?
2019
De kortste heersende Romeinse keizers van de vorstentijd
2019