Wat was de slag om Cambrai?

De slag om Cambrai, ook bekend als de Eerste Slag om Cambrai, is een van de belangrijkste gebeurtenissen in de Eerste Wereldoorlog. Het is ook beroemd om het eerste grootschalige gebruik van tanks en artillerie in een oorlogsvoering die leidde tot een grote verandering in oorlogsstrategie. De slag om Cambrai wordt gekenmerkt als een geweldige weergave van het gebruik van technologie en tactische technieken door het Britse leger. Aan de andere kant staat het ook bekend om de grootste tegenstrategie van de Duitse Special Forces sinds het begin van de Eerste Wereldoorlog met infiltratiestactieken werd belast.

Achtergrond van de slag om Cambrai

Eind 1917 besloot het Britse leger om Hindenburg Line (Duitse defensieve positie) in Cambrai in Frankrijk aan te vallen. Het hoofddoel van dit offensief was om controle te krijgen over het gebied en de vernietiging van Hindenburg Line om de Duitse kracht in het Westfront te verzwakken. Na uitvoerige overweging besloot het Britse leger Duitse troepen aan te vallen met een nieuwe strategie met behulp van een combinatie van artillerie-infanterie tactieken en een aanzienlijke betrokkenheid van tanks.

Verrassingsaanval

Op 20 november 1917 viel het Britse leger Duitse troepen aan met twee korpsen en 378 gevechtstanks. Het was een verrassingsaanval die precies werd uitgevoerd en die de sterke verdedigingslinie van de Duitsers voor een groot deel vernietigde. De Britse troepen domineerden de strijd op de eerste aanvalsdag; ze kwamen ongeveer vier mijl verder in de Hindenburglinie en veroverden meer dan zevenduizend Duitse soldaten als gevangenen. Zelfs de Britse regering vierde en belichtte haar prestaties om het publieke moreel te vergroten.

In tegenstelling tot al deze prestaties, onthulde de eerste dag van de strijd ook een grote mechanische storing in de Britse Mark IV-tanks, aangezien bijna de helft van de Britse tanks niet operationeel was. Bovendien slaagde het Britse leger er ook niet in om hun prestaties naar behoren te benutten. Door gebrek aan versterking en onbetrouwbaarheid van Mark IV-tanks, slaagden de Britse strijdkrachten er niet in om effectief vooruitgang te boeken in de volgende dagen van de aanval.

Voor de volgende week concentreerde het Britse leger zich op het overnemen van de controle over Bourlon Ridge van Duitse troepen voor strategische winst. Dit resulteerde in een zware strijd tussen beide partijen; uiteindelijk, op 27 november 1917, nam het Britse leger met succes meer dan tien kilometer over de Ridge over.

Duitse tegenaanval

Boze Duitse troepen planden een verrassingsaanval om de controle over de Bourlon Ridge te herwinnen en Britse troepen uit de Hindenburglinie te duwen. Op 30 november 1917 voerde het Duitse leger hun tegenaanval uit met hun hoog opgeleide stormtroepen. De Duitse Special Forces pasten succesvolle infiltratietactieken toe om de Britse verdedigingslinie te vernietigen. Succesvolle grondoperaties, effectieve infanteriesteun en tijdige versterking hielpen Duitse troepen de Britse troepen naar hun vorige posities te duwen. Op 7 december 1917 dwongen de Duitse troepen met succes het Britse leger terug te trekken naar hun oorspronkelijke positie.

Nasleep en slachtoffers

Naar schatting hebben de Britse troepen 44.000 slachtoffers geleden en 179 tanks verloren in de slag om Cambrai. De Duitse strijdkrachten hadden ook te maken met 45.000 slachtoffers en een aanzienlijke schade aan artillerie- en verdedigingsinstallaties.

Het Britse leger toonde een enorm stuk geavanceerde strategie; het gebruik van grootschalige tanks bracht de oorlogvoeringstactieken naar een nieuw niveau dat ook de rol van artillerie in veldslagen betekende. De slag om Cambrai benadrukte het effectieve gebruik van infiltratietactieken en tegenstrategieën door beide krachten.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019