Wat zijn Badlands en waar komen ze voor?

Wat zijn Badlands?

Badlands zijn enkele van de mooiste voorbeelden van natuurlijk voorkomende, erosievormige terreinen op aarde. Het zijn eenvoudig kleigronden in droge gebieden die in belangrijke mate zijn uitgehold om hun iconische vormen en topografieën te vormen. Sommigen denken dat de term badlands (Frans: terres mauvais a traverser) werd bedacht door de Fransen, toen zij een van de eerste Europeanen werden die het gebied in South Dakota verkende. De bekendste voorbeelden van Badlands-topografie zijn de South Dakota Badlands. De White River Badlands, gelegen in het zuidwesten van South Dakota, worden beschouwd als de meest beroemde ter wereld. Dit gebied is 100 mijl lang en drie tot vijf mijl breed. Het Missouri-plateau beschikt over vele badlands-formaties aan de westkant van de rivier de Missouri. Een ander gebied met badlands is het "Jump Off" -badland aan de bron van de rivier de Moreau. De vallei van de Grand River heeft ook kleinere badlands.

Vorming

De oprichting van Badlands begon ongeveer 65 miljoen jaar geleden, toen het opwellen van het land het zeewater dwong af te wijken, wat resulteerde in droge zeebodems. De droge zeebodem gevangen onder hun substraten vele zeedieren die later fossilized. Na verloop van tijd werd het klimaat warmer en vochtiger, waardoor lage begroeiing op hogere gronden kon groeien. Meer planten en bomen koloniseerden deze gebieden, veranderden ze in oerwouden. Toen vloeide er overstroming en vulde deze gebieden met vulkanische as, zand en modder. Opeenvolgende lagen begonnen de onderste lagen van sedimenten te bedekken totdat ze verdicht werden en veranderden in zachte rots, waardoor grote gebieden ontstonden. Regen, overstromingen en wind begonnen de rotsen en heuvels te eroderen en vormden ravijnen, buttes, plateaus, canyons, geulen en hoodoos. De belichte lagen creëerden een alternatieve weergave van kleuren van zwart tot rood tot felgekleurde klei.

Ecologische betekenis

Op hetzelfde moment dat de Badlands zich vormden tijdens de Eoceen- en Oligoceen-tijdperken 57 tot 26 miljoen jaar geleden, leefden er veel dieren in deze gebieden. De overblijfselen van deze dieren raakten gevangen onder zachte rotslagen om fossielen te vormen die tegenwoordig in veel gebieden van de Badlands voorkomen, zoals die in South Dakota. Tegenwoordig wordt het gebied bevolkt door prairiehonden, dikhoornschapen, herten en rotszwaluwen. Een van de beschermingsprogramma's die worden overwogen, is de herintroductie van de zwartvoetfretten in de White River-regio. In de afgelopen eeuw heeft de regering het verwijderen van tonnen fossielen toegestaan ​​door wetenschappelijke expedities die gesponsord worden door musea en universiteiten. Tegenwoordig is echter zoveel van dit gebied nu onderdeel van het Badlands National Park en is het ten strengste verboden om iets uit het park te halen, hoewel veel geologen nog steeds de topografie van het gebied als een geologische bron mogen bestuderen.

Geografische distributie

Er zijn tegenwoordig veel badlands te vinden over de hele wereld. Nieuw-Zeeland heeft de Putangirua-toppen op het Noordereiland, Italië heeft de Calanchi in Basilicata, Spanje heeft de Bardenas Reales in Navarra en de Tabernas-woestijn in Almeria, Argentinië heeft de Valle de la Luna in zijn regio's in het Midwesten, en Taiwan heeft de Gutingkeng-formatie in het zuiden, om maar een paar te noemen. Badlands verschillen in hun respectievelijke topografieën en rotsformaties, maar de meest beroemde bevinden zich in de Verenigde Staten en Canada. Deze omvatten de Big Muddy Badlands in Saskatchewan, Canada en het spectaculaire Dinosaur National Park, ook in Canada, dat in 1979 werd uitgeroepen tot UNESCO Werelderfgoed. In de Verenigde Staten heeft het Grand Staircase-Escalante National Monument de Chinle Badlands in Utah ligt het Makoshika State Park in Montana, het Toadstool Geologische Park in Nebraska, en het El Malpais National Monument in New Mexico.

Aanbevolen

UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Democratische Republiek Congo (Congo-Kinshasa)
2019
Wildebeest Feiten: dieren van Afrika
2019
Welke kleur was oorspronkelijk het Vrijheidsbeeld?
2019