Wat zijn dansende kikkers?

Wat zijn dansende kikkers?

De dansende kikker, ook wel de torrent of tropische kikker genoemd, is een uniek kikkergeslacht dat tot de klasse van de amfibieën behoort. Wetenschappelijk gezien staat het geslacht bekend als micrixalus en in 2014 ontdekten onderzoekers 14 nieuwe soorten. Met deze ontdekking is het aantal geïdentificeerde dansende kikkersoorten 24 geworden. De naam "dansende kikker" verwijst naar het gedrag van mannetjes tijdens de paartijd. Om de aandacht van vrouwen te trekken, strekken mannetjes hun achterpoten uit en verplaatsen ze hen terug in een snelle, opvallende beweging. Dit gedrag wordt herhaald in een patroon dat veel waarnemers vergelijken met dansen. Naast het aantrekken van vrouwen, wordt ervan uitgegaan dat deze dansende beweging potentiële mannelijke concurrenten afschrikt. De dansende beweging heeft ook een directe correlatie met de grootte van de kikker, wat betekent dat hoe groter de kikker, hoe actiever ze dansen. In 2016 meldden onderzoekers dat ze eindelijk dansende kikkervisjes hadden waargenomen. De term kikkervisje verwijst naar de juveniele fase van de levenscyclus van de kikker. Het kikkervisje kruipt in rivierbeddingen zodra het uitkomt, waardoor het moeilijk te herkennen is. Ondergronds filteren deze jongeren effectief slib en modder op zoek naar organisch materiaal als voedselbron. Deze soort is een van de weinige kikkers die deelneemt aan het gravende gedrag.

Waar leven dansende kikkers?

Dansende kikkersoorten zijn endemisch voor het westelijke Ghat-gebergte langs de westkust van India. Dit ecosysteem, dat is bedekt met de habitat van het regenwoud, wordt erkend als een van 's werelds hotspots op het gebied van biodiversiteit. In deze bergen kan de dansende kikker leven in vochtige gebieden met vochtige grond, moerassen of in de buurt van waterwegen zoals beken en rivieren. Hier hangt de levenscyclus van dansende kikkers af van de klimaat- en weerpatronen van het omliggende ecosysteem. Wanneer het regenseizoen eindigt, ook wel moessonseizoen genoemd, zijn boshabitats aanzienlijk natter dan de rest van het jaar. Bovendien worden beken en waterwegen overstroomd en lopen ze met aanzienlijke kracht. Zodra de overstroming van deze waterwegen enigszins is afgenomen, beginnen danskikkers het broedseizoen en het leggen van eieren.

Bedreigingen geconfronteerd met dansende kikkers

Over het algemeen worden soorten amfibieën beschouwd als enkele van de meest kwetsbare dieren voor de wereldwijde klimaatverandering, en de dansende kikker is geen uitzondering. Aangezien de soort afhankelijk is van het regenseizoen en specifieke waterstanden binnen zijn habitat om zich te kunnen voortplanten, is deze soort bijzonder kwetsbaar voor recente veranderingen in het klimaat. In de afgelopen jaren hebben onderzoekers vastgesteld dat het moessonseizoen in de bergen van de West-Ghats met elk voorbijgaand jaar minder intens is geworden. Waterwegen die meestal het hele jaar door draaien, drogen op en het vochtgehalte in de bodem is eveneens aangetast. Veranderingen in het klimaat hebben een directe invloed op de voortplantingscyclus van dansende kikkers, omdat zonder de juiste waterstanden, de kikkers worden achtergelaten zonder de juiste omstandigheden voor het leggen van eieren. Bovendien bewoont ongeveer 80% van de dansende kikkers onbeschermde gebieden. Deze risico's hebben aanzienlijke gevolgen gehad voor de populatie van dansende kikkers. In feite rapporteren onderzoekers dat het aantal dansende kikkers in het wild de afgelopen 12 jaar een opvallende daling heeft doorgemaakt.

Aanbevolen

Welke landen grenzen Turkije?
2019
Oudste luchthavens ter wereld
2019
UNESCO-werelderfgoed in Mexico
2019