Bevolking en verdeling van chimpansees: belangrijke feiten en cijfers

Wat is een chimpansee?

De chimpansee is een soort van de grote aap die inheems is in Sub-Sahara Afrika, waar het de voorkeur geeft aan bossen en oerwouden. Deze soort is verdeeld in twee ondersoorten: de bonobo en de gewone chimpansee. De bonobo bevindt zich in gebieden ten zuiden van de Congo-rivier en de gewone chimpansee ligt ten noorden van de rivier de Congo. Deze twee chimpanseesoorten kunnen worden onderscheiden door hun grootte en sociale structuur; de gewone chimpansee is groter en heeft een patriarchale samenleving, terwijl de bonobo kleiner is en een matriarchale samenleving heeft. Beide hebben de grootste hersenen van alle primaten, zijn de meest intelligente, gebruiken hulpmiddelen en zijn de nauwste verwanten van de mens. Chimpansees zijn sociale dieren die leven in gemeenschappen van 15 tot 80 individuen. Dit artikel gaat nader in op de staat van instandhouding, bedreigingen en de wereldbevolking van de chimpansee.

Conserveringsstatus

Chimpansees waren ooit te vinden in het centrale deel van Afrika, in de equatoriale regio. Aan het begin van de 20e eeuw strekte dit gebied zich uit van de westelijke regio's van Tanzania en Uganda tot de zuidelijke regio Senegal en bevolkten chimpansees de zwaar beboste gebieden. De populatie van chimpansees werd verondersteld ongeveer 1 miljoen te zijn. Tegenwoordig zijn het bereik en de populatiegrootte echter aanzienlijk afgenomen. De Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) heeft deze soort als bedreigd beschouwd. De gewone chimpansee heeft een wilde populatie van tussen de 150.000 en 250.000 en de bonobo heeft naar schatting een wilde populatie van tussen de 29.500 en 50.000. Zijn status als een bedreigde soort is veroorzaakt door een aantal factoren die hieronder worden besproken.

Gevaren

De belangrijkste bedreigingen waarmee chimpansees vandaag geconfronteerd worden, zijn: stroperij, illegale handel in huisdieren, verlies van leefgebied en ziekte.

Stropen is een ernstig probleem voor het behoud van chimpansees. Deze dieren worden gewaardeerd als voedselbron voor mensen. Chimpansee vlees maakt tussen de 1 en 3% van de bushmeat uit op de markten van Ivoorkust. In andere gebieden wordt deze soort gedood voor gebruik als volksgeneeskunde. Bovendien zijn deze dieren zeer gewild om te worden verkocht en verhandeld in de illegale huisdierenmarkt. Vaak wordt de moeder gedood en op de stedelijke markten verkocht als bushmeat en wordt haar baby als huisdier verkocht.

Chimpansee-habitatverlies levert ook een belangrijke bijdrage aan de bevolkingskrimp, omdat infrastructuuruitbreiding, ontbossing en toenemende verstedelijking inbreuk maken op historische chimpansee-territoria. Vooral de uitbreiding van de infrastructuur heeft stropers ook gemakkelijker toegang tot chimpanseehabitats verleend. Naarmate deze habitats meer gefragmenteerd raken, worden chimpanseepopulaties gedwongen om in een grotere isolatie te leven, wat resulteert in een minder diverse genenpool. Zelfs die chimpansees die in beschermde gebieden leven, zoals nationale parken en reservaten, zijn onderworpen aan illegale mijnbouw, houtkap en landbouwactiviteiten.

Deze soort wordt ook bedreigd door ziekte. Vanwege de overeenkomsten tussen chimpansees en mensen zijn deze dieren in staat om menselijke ziekten op te lopen. Zowel Ebola als HIV zijn in staat om chimpansees te infecteren. Aangezien stedelijke gebieden in nauwer contact komen met chimpanseehabitats, neemt de kans op het oplopen van deze ziekten toe.

Chimpansees in het wild

Zoals eerder vermeld, wordt de populatie van wilde chimpansees geschat op tussen de 150.000 en 200.000. Deze soort kan nog steeds binnen het oorspronkelijke bereik worden gevonden, maar de habitats zijn kleiner en meer gefragmenteerd dan voorheen. De grootste bevolking, ongeveer 115.000, is te vinden in de centrale regio van Afrika, waaronder: de Democratische Republiek Congo, Kameroen en Gabon. In deze landen zijn chimpansees alleen te vinden in grote delen van ongerepte bossen. Binnen dit centrale gebied zijn ook kleinere populaties te vinden in: Zuidoost-Nigeria, Equatoriaal-Guinea, de Centraal-Afrikaanse Republiek en Angola.

Andere chimpansees zijn ook te vinden in de westelijke en oostelijke regio's van Afrika. In het westen variëren de bevolkingsschattingen tussen 21.000 en 55.000. De chimpansees zijn hier te vinden in extreem verspreide en zeer kleine delen van de resterende bossen. Van de 13 westerse landen waar chimpansees te vinden zijn, heeft Ivoorkust de grootste populatie, maar dit keer een groot aantal is in de afgelopen twintig jaar zelfs met 90% afgenomen. Dit wordt gevolgd door grotere chimpanseepopulaties in Guinee-Bissau, Sierra Leone, Guinee, Liberia en Nigeria. Veel kleinere bevolkingsgroepen wonen Ghana, Senegal en Mali. Tegenwoordig worden chimpansees als uitgestorven vermeld in Burkina Faso, Benin en Gambia. Statistieken suggereren dat deze soort mogelijk ook uitgestorven is in Togo.

In het oosten wonen chimpansees in de westelijke gebieden van Tanzania en Oeganda, Rwanda, de Centraal-Afrikaanse Republiek en de Democratische Republiek Congo. Veel kleinere concentraties van deze soort zijn te vinden in Zuidoost-Soedan en Burundi.

Van bijzonder belang is de chimpansee Nigeria-Kameroen, die de kleinste wilde populatie heeft op slechts ongeveer 6500. Deze individuen bewonen het gebied ten noorden van de Sanaga-rivier en ongeveer 1500 van hen, de enige die als beschermd worden beschouwd, zijn te vinden in het Gashaka-Gumti National Park.

Chimpansees in gevangenschap

Over de hele wereld worden extra chimpanseepopulaties in gevangenschap gehouden. Veel van deze mensen leven in dierentuinen en onderzoekscentra, hoewel sommige worden gebruikt als onderdeel van circusacts of als huisdieren worden gehouden.

Volgens de huidige statistieken leven 119 bonobo's in dierentuinen door heel Europa. Het merendeel hiervan is te vinden in Duitsland, waar 65 bonobo's worden verdeeld over 6 dierentuinen. In de VS leven bijvoorbeeld ongeveer 2.000 chimpansees momenteel in gevangenschap. Hiervan zijn er ongeveer 300 in dierentuinen en rond 1700 zijn gefokt voor gebruik als medische onderzoeksonderwerpen. De chimpansees in medische onderzoekslaboratoria zijn de afstammelingen van wilde chimpansees die vastzaten vóór 1973, toen de Conventie over internationale handel in bedreigde soorten van wilde fauna en flora (CITES) werd uitgevaardigd.

De ondertekenende landen van CITES kunnen geen planten- en diersoorten op de lijst vastleggen, verhandelen of anderszins doden. Dit betekent dat in niet-ondertekenende landen nog steeds chimpansees worden gevangen en gebruikt in circussen. Deze circuschimpansees worden gevangen als baby's zodat ze vanaf jonge leeftijd kunnen worden getraind en de stropers doden ook de volwassenen in de groep om gemakkelijker toegang te krijgen tot de beoogde baby's. Het aantal chimpansees dat wordt gehouden als circus of als huishond in niet-CITES-landen is onbekend.

Aanbevolen

Landen waar de dekking van een particulier kredietbureau virtueel universeel is
2019
Landen waar mobiel bankieren het populairst is
2019
De illegale kaviaarhandel - meest betrokken landen
2019