The Azores Islands: A Tourist Gem waar je nog nooit van gehoord hebt

Ooit gehoord van de Azoren-eilanden? Je bent waarschijnlijk niet de enige als je nee zegt. De Azoren zijn een weelderige en afgelegen vulkanische archipel (eilandengroep) in de Noord-Atlantische Oceaan. Decennialang zijn transatlantische vluchten gestopt om hier te tanken op weg naar meer populaire Europese bestemmingen. Nu zijn de voorheen onbekende maar opmerkelijke eilanden een groeiende toeristenhaven.

Gelegen in de Atlantische Oceaan, bijna 1000 mijl ten westen van Lissabon, Portugal, zijn de negen vulkanische eilanden een ontspannend toevluchtsoord voor reizigers en natuurliefhebbers die op zoek zijn naar een fantastisch uitzicht en een lager tempo van het leven. Golfstroomwateren geven de Azoren een mild klimaat met gemiddelde hoogtepunten in de jaren '60 en '70 het hele jaar door, met enige vochtigheidsgraad. Het aangename klimaat, de natuurlijke omgeving en de prachtige vulkanische landschappen maken het de perfecte bestemming voor buitenactiviteiten zoals wandelen, geologisch toerisme en watersport.

De Portugezen koloniseerden deze onbewoonde eilanden in het midden van de 15e eeuw. De bevolking is sindsdien bescheiden gebleven, met slechts ongeveer 250.000 huidige inwoners. Isolatie heeft de Azoren in bijna onberispelijke staat gehouden. Paarden-en-ezel getrokken karren zijn nog steeds gebruikelijk hier. Verkeersopstoppingen worden vaker veroorzaakt door vrij rondlopend vee dan voertuigen in deze grotendeels agrarische omgeving.

Bezienswaardigheden in de stad

De meer metropolische reiziger verkiest misschien Ponta Delgada, de hoofdstad van de Azoren. Thuisbasis van ongeveer 70.000 mensen, Ponta Delgada is gelegen op São Miguel, het grootste en meest bevolkte eiland. Ponta Delgada is een charmante en bewandelbare stad. Geniet van de historische winkels en gebouwen in Manuelijnse stijl rond het witgeknipte plein van São Sebastião in de baixa (stadscentrum). Wandel over de kasseien van het Gonçalo Velho Cabral-plein (Praça Gonçalo Velho), een plein gewijd aan de ontdekker van de eilanden.

Maak een selfie in de Portas da Cidade (poorten naar de stad), drie 18de-eeuwse bogen die de historische ingang van de stad markeren. Ga windowshoppen, neem een ​​hapje en maak een wandeling langs de Portas do Mar (Gates of the Sea), een levendige wijk aan het water in de buurt van de haven en jachthaven van het cruiseschip, of ga op zoek naar souvenirs aan zee in het nieuwe winkelcentrum Avenida Center Solmar. .

Hoewel er verschillende historische kerken en kapellen in de stad zijn, moet je zeker even stoppen bij de kerk van Igreja Matriz de São Sebastião, de hoofdkerk van Ponta Delgada. Dit 16e-eeuwse gebouw is centraal gelegen nabij de Portas da Cidade en is gemakkelijk te vinden aan de hoge toren - de enige in de stad. Hoewel de meeste kerken van het gebied er aan de buitenkant vergelijkbaar uitzien, heeft Igreja Matriz de São Sebastião een van de mooiste en meest vredige interieurs. Je zult ook het kasteel van São Bras (Saint Blaise) willen bezoeken, een fort uit de 16e eeuw gebouwd om de stad te verdedigen tegen piraten. Het Theater Micalense (voorheen het klooster van Sint-Jan) is een ander historisch monument. John Wayne kwam hier zelfs in 1963 op bezoek.

Godsdienst van de eilanden

U kunt het meeste uit uw verblijf halen door de vijfde week na Pasen te bezoeken. Gedurende deze tijd kunnen reizigers de Cultus van de Heer, de Heilige Christus der Wonderen, observeren (Culto do Senhor Santo Cristo dos Milagres) , het grootste en oudste religieuze evenement in Portugal. Festivals ter ere van Santo Cristo dos Milagres beginnen op de vijfde zondag na Pasen, wanneer een houten standbeeld van Jezus van Nazareth door de straten van Ponta Delgada wordt geparadeerd.

Aanbidders sieren het pictogram met bloemen en juwelen en lijnen de route van de processie af met kleurrijke matten met bloemen. Sommige gelovigen volgen het pictogram op hun knieën. De festivals gaan door de week door naar Hemelvaartsdag. Als uw bezoek niet samenvalt met het evenement, kunt u nog steeds het standbeeld bezoeken in het Heiligdom van de Heer Heilige Christus, in het klooster van Onze-Lieve-Vrouw van Hoop.

Azoren keuken

De keuken van de Azoren heeft voor elk wat wils, inclusief de avontuurlijke eter. Verwacht rijke zuivelproducten te zien zoals yoghurt, boter en kazen. Zeevruchten komen ook veel voor op de eilanden. Gedroogde gezouten kabeljauw, of Bacalhau, is een specialiteit. Lokale bewoners hydrateren en versnipperen vaak de gedroogde vis en mengen het vervolgens in een verscheidenheid aan gerechten. Vlees is ook beschikbaar; carnivoren kunnen een bifana (broodje heet vlees) halen. Voor een echt uniek diner uit de Azoren kunt u Cozida proberen, een maaltijd van één pot gekookt in een gat in de grond bij de caldeiras (hete geisers) van Furnas.

Combineer uw maaltijd met Vinho Verde ("groene" of "jonge" wijn), een bekende Portugese wijn die binnen een jaar na het bottelen moet worden geopend. Hoewel het is gemaakt in de Minho-regio in het noordwesten van Portugal, is het beschikbaar op de Azoren. Zorg ervoor dat je het hier probeert als je niet op weg bent naar het vasteland. Bierdrinkers geven misschien de voorkeur aan Especial, het lokale Azorische bier. Na het diner kunt u genieten van lokaal geteelde verse ananas als dessert.

Outdoor-activiteiten

Als je een actieve persoon bent die op zoek is naar een geweldige nieuwe speeltuin, zijn de Azoren iets voor jou. Met prachtige uitzichten, bergen, vulkanen en bijna eindeloze activiteiten, bieden de eilanden echt de "buitenlucht" (zonder de drukte).

Waterminnende toeristen kunnen zwemmen, surfen, duiken, kajakken, kanoën, sportvissen of boottochten maken. De stad Mosteiros aan de noordwestelijke rand van het eiland São Miguel heeft een klein, maar prachtig, zwart zandstrand. U kunt zelfs gaan zwemmen in de natuurlijke warmwaterbronnen aan de kust van Ponta da Ferraria, maar houd er rekening mee dat het gebied alleen met de auto bereikbaar is. Heb je genoeg van het water? Probeer golfen, paardrijden of paragliden. Ga wandelen om de geologische wonderen en prachtige landschappen in je op te nemen; er zijn 43 wandelroutes verdeeld over acht eilanden.

Twee van de meest spectaculaire bezienswaardigheden zijn delen van de gemeente Ponta Delgada.

Het massief van Sete Cidades (Zeven Steden) is een must. De vulkanische caldera heeft vier meren, waaronder de prachtige groene en blauwe meren. Het huisvest ook ongeveer 800 mensen.

In het midden van het eiland heb je een adembenemend uitzicht op Lagoa do Fogo, een prachtig kratermeer in de oude vulkaan Água de Pau Massif.

Het dorp Furnas is de beste plaats om de vulkanische activiteit van de eilanden van dichtbij mee te maken. De menigte van fumarolen, warmwaterbronnen en swimmable thermale baden maken het een must-see. Vergeet niet om de vulkaan gekookte Cozida te proberen terwijl je hier bent.

Hoogtepunten van de andere eilanden

Heb je het allemaal gezien op São Miguel? Geschiedenisliefhebbers willen misschien de stad Angra do Heroismo verkennen op Terceira, het op een na meest bevolkte eiland van de Azoren. De historisch belangrijke haven van Angra was een tussenstop voor schepen uit Afrika en Indië uit de 15e-19e eeuw. De haven vormde het toneel voor de vermenging van verre culturen uit Afrika, Azië, Amerika en Europa gedurende honderden jaren. De haven van Angra was gelegen voor natuurlijke beschutting tegen de heersende winden en beschermd door de forten van São Sebastião en São João Baptista. Het werd in 1983 uitgeroepen tot werelderfgoed van UNESCO.

Sommige avonturiers stoppen op Pico om Montanha do Pico te beklimmen. De top van deze stratovulkaan is het hoogste punt van de Azoren. Geef jezelf een goede twee tot drie uur van een middag voor de klim; het is de moeite waard als je geniet van de prachtige zonsondergang.

Er geraken, daar blijven en rondreizen

De Azoren liggen op ongeveer vijf uur vliegen van Boston. Je vindt er een verscheidenheid aan comfortabele accommodaties, waaronder hotels, hostels en campings. Hoewel de officiële taal Portugees is, kunnen de meeste mensen in de toeristenindustrie genoeg Engels spreken om met reizigers te communiceren.

Lokale luchtvaartmaatschappij SATA biedt service tussen eilanden, en er is ook een wekelijkse veerdienst. De meeste eilanden hebben busverbindingen tussen steden, maar als u buiten wilt zijn en de prachtige landschappen van de Azoren wilt zien, moet u een auto huren. Autoverhuur is beschikbaar op de meeste eilanden.

Aanbevolen

Wat is een schrikkeljaar?
2019
Wat zijn de belangrijkste natuurlijke hulpbronnen van Colombia?
2019
UNESCO-werelderfgoed in de Filippijnen
2019