Het echte verhaal van Pocahontas

Ondanks de beroemde Disney-film, was Pocahontas in feite een echte Indiaanse die hielp bij het bevorderen van een relatie tussen haar stam en de koloniale nederzetting Jamestown, Virginia. Hoewel ze geen prinses was, was Pocahontas de dochter van Chief Powhatan, het hoogste hoofd van een deel van de stammen in de Tsenacommacah, of het gebied dat bestond uit Tidewater, Virginia, dat bestond uit een alliantie van ongeveer 30 groepen en kleine chiefdoms.

Het vroege leven van Pocahontas

Hoewel er weinig bekend is over het vroege leven van Pocahontas, zoals wie haar moeder was of dat ze door de bevalling leefde, zoals de Powhatan-legende beweert dat ze stierf in de geboorte van Pocahontas. Het precieze jaar waarin Pocahontas werd geboren is onbekend, maar historici geloven dat Pocahontas rond 1596 werd geboren op basis van een beschrijving die John Smith in zijn 1608-tekst, A True Relation of Virginia, gaf. Smith geloofde dat het jonge meisje ongeveer 10 jaar oud was toen hij haar voor het eerst ontmoette in de lente van 1608. De datum van haar geboorte kon niet worden verklaard uit zijn mijmering, want acht jaar later, in 1616, beschreef Smith Pocahontas opnieuw zoals ze was in 1608, maar als zijnde twaalf of dertien.

Terwijl velen Pocahontas verwarren omdat ze met John Smith trouwde, trouwde ze in feite met een andere kolonist in Jamestown. Pocahontas heeft echter in 1607 Smith gered die moest worden gedood door haar hoofd op de zijne te leggen, die op een steen lag te wachten om verpletterd te worden. Hoewel Pocahontas Smith redde en een symbool was van vrede en goede wil tussen de indianen en de kolonisten, was Smith geen liefdesbelang.

Capture and Ransom Attempt

In 1613 veroverden de kolonisten van Jamestown Pocahontas en probeerden ze te gebruiken voor losgeld tijdens een periode van vijandigheid tussen de Indiaanse stammen en de Engelsen. Tijdens haar gevangenschap bij de kolonisten, bekeerde Pocahontas zich tot het christendom en nam een ​​christelijke naam, Rebecca. Toen de betrekkingen tussen de Indianen en kolonisten weer tot rust kwamen, kreeg Pocahontas de kans om terug te keren naar haar stam. Ze koos in plaats daarvan om bij de kolonisten te blijven en trouwde met John Rolfe, een tabaksboer. Ze kreeg in januari 1615 na negen maanden huwelijk hun zoon Thomas Rolfe.

Verhuizen naar Engeland

Pocahontas, nu Rebecca Rolfe, reisde in 1616 met haar man en een jaar oude zoon naar Londen, waar ze werd voorgesteld aan de Engelse samenleving. De Engelsen hadden gehoopt de inheemse Amerikanen tot het christendom te bekeren en ze te 'civiliseren' door hen te leren leven op dezelfde manier en op dezelfde manier als de Engelsen. Pocahontas werd aan de Engelse samenleving voorgesteld als een voorbeeld van de 'beschaafde wilde' om te laten zien dat de kolonisten succesvol waren geweest in hun missie, afgezien van het regelen van de nieuwe wereld. Pocahontas werd gebruikt om te proberen verdere investeringen in de nederzetting Jamestown te bereiken. Toen ze opstond in status en bijna een beroemdheidslid in Londen werd, werd Pocahontas gepresenteerd als een prinses omdat ze de dochter was van een hoge statuschef en het hielp om positieve relaties te stollen, in de ogen van de Engelsen, tussen de Native American stammen en de Engelse kolonisten in hun pogingen om het land te vestigen en het christendom te verspreiden.

Keer terug naar Virginia

Nadat ze onder de Engelsen woonde en tijd doorbracht als een beroemdheid in de Engelse samenleving, zouden Pocahontas samen met haar man en zoon in maart 1617 terug naar Virginia varen. Na aan boord van het schip voer Pocahontas alleen tot aan Gravesend, een klein stadje op de rivier de Theems bijna aan de monding van het Engelse Kanaal, voordat ze dodelijk ziek werd. De oorzaken van haar ziekte waren niet vastgesteld, maar ze werd aan land genomen en stierf aan wat sommigen speculeren als longontsteking, pokken of tuberculose. Anderen geloofden dat Pocahontas vergiftigd was, en eindigde haar leven op de leeftijd van ongeveer 21 jaar.

Een begrafenis werd gehouden op 21 maart 1617 in de St. George's Church in Gravesend. Ze werd begraven in de parochie, maar de exacte locatie van haar graf is onbekend. De kerk werd herbouwd na het afbranden in 1727, en men denkt dat toen de kerk werd herbouwd, haar graf onder het koor van de kerk lag.

Aanbevolen

Wat betekenen de kleuren en symbolen van de vlag van Senegal?
2019
Was er ooit een koning van Ierland?
2019
Is Borneo een land?
2019