Waterpokken-feiten: Ziekten van de wereld

Wat is waterpokken?

Waterpokken, ook bekend als varicella, is een zeer besmettelijke ziekte die wordt veroorzaakt wanneer het slachtoffer wordt blootgesteld aan het varicella zoster-virus. Waterpokken is een door de lucht overgedragen ziekte, wat betekent dat het zich gemakkelijk verspreidt door hoesten, kruisbesmetting en niezen. Symptomen zijn onder meer hoge koorts, kleine rode blaren die ongelooflijk jeuken en migraine. Hoewel de symptomen doorgaans niet langer dan een week duren, kunnen complicaties optreden, waaronder vatbaarheid voor longontsteking, ontsteking van de hersenen en littekens.

Hoe wordt het verspreid?

Hoesten en besmetting door bacteriën zijn de meest voorkomende manieren om het varicella-virus te verspreiden. De ziekte is in de lucht, dus vrijwel iedereen is vatbaar. Bij de diagnose waterpokken is er een periode van 21 dagen waarin een bepaalde besmette persoon het virus kan verspreiden. Degenen die voor de slachtoffers van waterpokken zorgen, moeten zeer voorzichtig en waakzaam zijn, zodat ze de ziekte niet zelf oplopen. Dit gezegd hebbende, na een eerste infectie wordt de rest van hun leven vrijwel immuun voor de ziekte.

Hoe dodelijk is waterpokken?

Hoewel waterpokken een veel voorkomende ziekte is, is het ook een te voorkomen ziekte. Vaccinatie van de ziekte komt in twee doses. Doorlaatbaar voor de ontdekking van vaccinaties, werden wereldwijd tot 4 miljoen mensen gediagnosticeerd met de ziekte. Ouderen en jongeren waren het meest vatbaar voor de ziekte omdat hun immuunsysteem niet zo sterk is. De vaccinatie tegen waterpokken bespaarde naar schatting 150 levens per jaar en ongeveer 10.500 ziekenhuisopnamen. Sommige medicijnen en vaccinaties zijn moeilijk te krijgen in bepaalde landen, en in landen waar medische systemen ontbreken, worden nog steeds hogere sterftecijfers als gevolg van waterpokken gevonden. Over het algemeen is er echter een sterftecijfer van ongeveer 1 op 60.000 als gevolg van de ziekte.

Hoe wijdverspreid is deze ziekte?

Waterpokken bereikt alle lengtes van de aarde, hoewel het voor het eerst werd gevonden in Europa. De vaccinatie vindt plaats op de lijst "Essential Medicines for Children" in de VS, Australië, Canada, Japan en enkele Europese landen, die ook het virus op hun routine-vaccinatielijsten hebben opgenomen. Voordat vaccinatie tegen waterpokken de norm werd, waren veel mensen gewend om de ziekte op een bepaald moment in hun leven te krijgen. Tot 90% van de Amerikanen was ooit besmet met waterpokken, hoewel de situatie nu aan het veranderen is.

Is er een remedie?

Acetaminophen wordt gegeven als pijnstiller en om koorts te verminderen bij waterpokkenpatiënten. Acyclovir wordt toegediend als een antiviraal middel ter bestrijding van het waterpokkenvirus, dat bij de behandeling van de ziekte het meest effectieve medicijn is gebleken. Samen met deze geneesmiddelen is vaccinatie tegen waterpokken beschikbaar voor het publiek. Twee doses van het vaccin worden aan elk personeel uitgedeeld en na de tweede injectie bent u vrijwel immuun voor de ziekte. Waterpokken is misschien al tientallen jaren geleden een problematische ziekte, maar met het gebruik van moderne geneeskunde hebben we geleerd om het te bestrijden en zelfs te voorkomen.

Aanbevolen

Hoogste gebouwen in Melbourne
2019
Wat was de jonge Dryas?
2019
De nationale parken van Zimbabwe
2019